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El proyecto CAREPNEUMO y el control de las enfermedades resistentes a antibióticos

El Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) provoca problemas sanitarios en todo el mundo. Los factores clave que contribuyen a esta situación son, por un lado, la creciente resistencia de las cepas de neumococos a los antibióticos y, por otro lado, el hecho de que las vacunas...

El Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) provoca problemas sanitarios en todo el mundo. Los factores clave que contribuyen a esta situación son, por un lado, la creciente resistencia de las cepas de neumococos a los antibióticos y, por otro lado, el hecho de que las vacunas existentes, pese a ser efectivas, pueden provocar sustitución de serotipos, es decir, que cuando se elimina una bacteria mediante una vacuna, se «fuerza» la aparición de otras. Según un equipo de científicos financiados con fondos comunitarios, es necesario aplicar estrategias de intervención novedosas para combatir el S. pneumoniae resistente a los antibióticos. Con casi 3 millones de euros de financiación, los responsables del proyecto CAREPNEUMO están decididos a obtener resultados. Al frente del estudio se encuentra el Departamento de Patogenicidad Microbiana del Centro Helmholtz de Investigación sobre Infecciones (HZI, Alemania). El consorcio CAREPNEUMO, conformado por trece organismos científicos de diez naciones europeas, asiáticas y sudamericanas, trabaja para desarrollar nuevos antibióticos y vacunas contra infecciones de neumococos. Los más afectados por las enfermedades provocadas por los neumococos son niños, ancianos y pacientes con inmunodeficiencias. Los socios han dividido el trabajo de investigación en tres subproyectos: el primero se centra en la identificación y caracterización de serotipos de neumococos (subespecies), el segundo abarca las vías de escape de los neumococos del sistema inmunológico humano y también investiga la inducción de la neumonía. El tercer proyecto se centra en el desarrollo de estrategias mejoradas de vacunación e intervención. Según los investigadores, las infecciones de neumonía, provocadas principalmente por el S. pneumoniae, se producen en países tanto industrializados como en vías de desarrollo. En Alemania se registran cada año 60.000 fallecimientos por esta enfermedad, mientras que «en Francia y España casi la mitad de los aislados de neumococos presentan resistencia al menos a un antibiótico», explicó el profesor Singh Chhatwal del HZI. A pesar de que existen vacunas contra los neumococos, no son capaces de proteger contra los más de noventa serotipos existentes. Además, según se ha demostrado, las vacunas sólo ofrecen protección parcial. «A pesar de que la vacunación frena el contagio de estos serotipos, lamentablemente ha provocado la aparición de serotipos de neumococos inusuales», advirtió el profesor Chhatwal. «Además, en Alemania y en los Estados Unidos, por ejemplo, los serotipos prevalentes son distintos a los de la India, lo que complica la creación de estrategias de prevención y tratamiento a escala mundial», añadió. «Por lo tanto, hemos de encontrar alternativas para el tratamiento y la prevención de infecciones de neumococos.» Este proyecto de tres años de duración generará conocimientos basados en la epidemiología y en las interacciones entre huésped y patógeno con el fin de controlar las enfermedades causadas por cepas antibióticas de S. pneumoniae y además desarrollar nuevas estrategias de vacunación y tratamiento. El desarrollo de una nueva generación de antimicrobianos y una nueva vacuna contra neumococos compuesta por un conjugado de polisacáridos y glicolípidos está en marcha y los serotipos identificados mediante estudios epidemiológicos se tendrán en cuenta en los estudios de intervención. Durante la última década, la UE ha invertido más de 200 millones de euros en institutos científicos para el estudio de la resistencia antimicrobiana. La investigación se centra en cinco ámbitos principales: fenómenos básicos de resistencia a los fármacos; investigación epidemiológica; investigación traslacional; exámenes de diagnóstico inmediato; e innovación y descubrimiento tempranos de fármacos contra infecciones en Europa.

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