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Un estudio con financiación europea investiga el potencial de regeneración del riñón

En un artículo publicado en la revista The Lancet, perteneciente a una serie sobre medicina renal, se plantea si la regeneración del riñón es posible en seres humanos, tal y como ocurre en los peces y otros vertebrados inferiores. El trabajo, parte de un proyecto financiado po...

En un artículo publicado en la revista The Lancet, perteneciente a una serie sobre medicina renal, se plantea si la regeneración del riñón es posible en seres humanos, tal y como ocurre en los peces y otros vertebrados inferiores. El trabajo, parte de un proyecto financiado por la UE que investiga las posibilidades de la regeneración renal, se llevó a cabo por un equipo del Instituto de Investigación Farmacológica Mario Negri, en Bérgamo, Italia. Este estudio es parte del proyecto STAR-T REK («Establecimiento y comparación de múltiples enfoques basados en células madre para la reparación del riñón»), de tres años de duración, integrado por diez equipos y financiado con tres millones de euros por el tema «Salud» del Séptimo Programa Marco (7PM). El objetivo del proyecto es estudiar la viabilidad de la regeneración renal, un tratamiento que tendría una gran importancia, dado el incremento en el número de casos de enfermedad renal en etapa terminal. La regeneración de órganos tiene lugar tanto en el mundo vegetal como en el animal. Los peces pueden regenerar el riñón, y el ajolote, un tipo de salamandra que habita en México, es capaz de regenerar una extremidad perdida convirtiendo el tejido adulto que rodea el área amputada en células progenitoras que dan lugar a una nueva extremidad. Los riñones humanos, sin embargo, tienen una escasa capacidad de regeneración. De esta forma, el objetivo del proyecto STAR-T REK es investigar posibles tratamientos que favorezcan la regeneración del riñón, incluyendo el empleo de células madre procedentes de médula ósea, de riñón adulto y de riñón fetal. «La mejora del conocimiento sobre los mecanismos de la reparación renal ha animado a investigadores a estudiar si la inyección de células suplementarias en un riñón gravemente dañado podría ayudar a la reparación y la regeneración del tejido lesionado, acelerando así el proceso de curación natural», señalan los autores del artículo. «Las células madre adultas, tanto derivadas de médula ósea como de riñón, podrían participar en la reparación celular y en la regeneración tisular tras un daño renal agudo.» No obstante, el estudio se plantea si el daño renal crónico, que tiene múltiples causas, puede repararse. En el artículo se comparan los beneficios de diferentes medicamentos en el tratamiento del daño renal, así como la importancia del empleo de inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y antagonistas del receptor tipo I de la angiotensina II (ARAs) en la prevención del daño renal. Como se ha mostrado en otra investigación paralela, una terapia de ocho años de duración con un inhibidor de ECA estabilizó la función renal en seis pacientes con diabetes tipo 1, que, de otra forma, habrían empeorado hacia enfermedad renal en etapa terminal en seis meses. Esto demuestra que el tratamiento con inhibidores de ECA podría ser útil en un tratamiento de reparación y regeneración renal. Los autores también sugieren que esta terapia podría mejorarse empleando los inhibidores de la ECA 1 en dosis mucho mayores de las que normalmente se recomiendan para el control de la tensión arterial, junto con un ARA y un diurético. Este tratamiento se probó en 112 pacientes, de los cuales sólo 2 de 56 empeoraron hacia enfermedad renal en etapa terminal, en comparación con los 17 de 56 que empeoraron en el grupo control. Los autores concluyen: «Los estudios en humanos mejorarán el conocimiento de las bases genéticas de la progresión y la regresión de la enfermedad renal crónica, y permitirán identificar genes asociados con un pronóstico favorable». Conocer mejor los mecanismos de acción de los medicamentos protectores del riñón actualmente disponibles facilitará el descubrimiento de nuevos métodos de reparación renal. «Estudiar la genética humana y los mecanismos de la protección renal, de manera conjunta, contribuirá al diseño de moléculas cuyas dianas sean genes importantes para la fisiopatología de la regeneración, con el objetivo de que la regeneración renal sustituya a la diálisis o al trasplante de riñón.»

Países

Italia

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