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Vasijas primitivas revelan costumbres culinarias

Un equipo de investigadores europeos coordinado por las universidades de York y Bradford (Reino Unido) ha descubierto que los humanos primitivos realizaron una transición lenta entre dos medios de vida distintos: la caza y la recolección de alimentos y la agricultura y la gana...

Un equipo de investigadores europeos coordinado por las universidades de York y Bradford (Reino Unido) ha descubierto que los humanos primitivos realizaron una transición lenta entre dos medios de vida distintos: la caza y la recolección de alimentos y la agricultura y la ganadería. Las conclusiones de este trabajo, presentado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), aclaran la controversia acerca de esta transición basándose en los residuos hallados en recipientes antiguos para cocinar. Los científicos, procedentes de Dinamarca, Alemania y Reino Unido, evaluaron residuos de alimentos conservados en 133 vasijas de cerámica halladas en regiones occidentales del Báltico, en el norte de Europa, para determinar si dichos residuos pertenecían a organismos de origen marino, terrestre o fluvial. Los investigadores examinaron las vasijas excavadas en 15 yacimientos cuya antigüedad se remonta a cerca del año 4000 a. C., periodo en el que empezaron a hacer acto de presencia la ganadería y la agricultura en dicha región. Los hallazgos apuntan a que, efectivamente, aquellos humanos no dudaron en aprovechar la llegada de la agricultura y de la domesticación de animales en detrimento del pescado y otros recursos marinos, si bien la transición fue lenta. Las vasijas halladas en los yacimientos costeros contenían residuos con una concentración elevada de una forma de carbono que se encuentra en organismos marinos. «La agricultura transformó las sociedades de todo el planeta», aseguran los autores. «Pero tras más de un siglo de investigaciones, sigue sin haber consenso en torno a la velocidad a la que se produjo este cambio fundamental, cuándo se completó y cuáles fueron sus principales factores. Indefectiblemente en todos estos yacimientos se hayan recipientes cerámicos que contienen lípidos en un grado de conservación sorprendentemente bueno, los cuales guardan relación con el uso que se dio a cada vasija. Se trata, pues, de un registro cerámico que permite reconstruir prácticas culinarias y, así, arrojar algo de luz sobre los orígenes de la agricultura.» Cerca del 20 % de las vasijas de los yacimientos litorales contenían trazas bioquímicas de organismos marinos, informan los autores. Éstas incluían grasas y aceites que no pueden proceder de animales ni plantas de origen terrestre. En cambio, en los yacimientos del interior, el 28 % de las vasijas contenían residuos de organismos acuáticos, al parecer peces de agua dulce. «Esta investigación ha proporcionado indicios claros de que los habitantes del Báltico occidental siguieron explotando los recursos marinos y de agua dulce pese a la llegada de la ganadería y la agricultura», aseguró el autor principal, el Dr. Oliver Craig del Departamento de Arqueología de la Universidad de York. «Aunque la agricultura se extendió con rapidez por esta región, quizás no motivó un abandono tan drástico de las actividades de caza y recolección como se pensaba.» Por su parte, Carl Heron, profesor de arqueología de la Universidad de Bradford, declaró: «Este es el primer estudio a gran escala en combinar una amplia gama de información molecular y datos de isótopos de compuestos únicos con el objetivo de diferenciar recursos terrestres, marinos y de agua dulce procesados en cerámicas de yacimientos arqueológicos. Este trabajo sirve de modelo para futuras investigaciones sobre el uso dado a vasijas primitivas.» Los autores indican que, aunque enseguida observaron cambios en el uso de los utensilios cerámicos, los datos obtenidos «cuestionan las creencias extendidas de que las economías se transformaron por completo con la llegada de la agricultura y que los objetos cerámicos del Neolítico se utilizaban exclusivamente con productos agrícolas y ganaderos». El estudio fue financiado por el «Consejo de Investigación sobre las Artes y las Humanidades» del Reino Unido.Para más información, consulte: PNAS: http://www.pnas.org/ Universidad de York: http://www.york.ac.uk/ Universidad de Bradford: http://www.brad.ac.uk/external/

Países

Alemania, Dinamarca, Reino Unido

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