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Aceite de coco para combatir las caries

La caries dental, una de las enfermedades más comunes del mundo, es una infección que provoca la descomposición y la consiguiente destrucción de la materia orgánica de los dientes. Una nueva investigación realizada en el Instituto de Tecnología de Athlone, Irlanda, indica que ...

La caries dental, una de las enfermedades más comunes del mundo, es una infección que provoca la descomposición y la consiguiente destrucción de la materia orgánica de los dientes. Una nueva investigación realizada en el Instituto de Tecnología de Athlone, Irlanda, indica que el aceite de coco, un antibiótico de origen natural, puede atacar a las bacterias que causan la caries. Estos descubrimientos se presentaron recientemente en el «Congreso de otoño de 2012 de la Sociedad de Microbiología General» (Society for General Microbiology's Autumn Conference 2012), celebrado en la Universidad de Warwick, Reino Unido. El equipo de investigación analizó la acción antibacteriana del aceite de coco en dos estados: en su estado natural y en un segundo estado tras ser tratado con enzimas para simular un proceso similar a la digestión. Luego analizaron la acción de los aceites contra distintas cepas de las bacterias del estreptococo, habitantes comunes de la boca. El equipo descubrió que el aceite de coco modificado por enzimas inhibió en gran medida el crecimiento de la mayoría de las cepas de las bacterias del estreptococo, incluido el Streptococcus mutans, una bacteria productora de ácido que es el principal agente causante de la formación de caries en los humanos. Este no es el primer estudio en demostrar que los comestibles parcialmente digeridos actúan contra los microorganismos. Estudios anteriores sobre la leche modificada por enzimas indicaron que ésta era capaz de reducir la fijación del Streptococcus mutans al esmalte dental, lo cual animó al grupo a investigar el efecto que causan en las bacterias otros alimentos modificados por enzimas. «La caries dental es un problema de salud comúnmente subestimado que afecta a entre el 60 % y el 90 % de los niños así como a la mayoría de los adultos en los países industrializados», explicó el Dr. Damien Brady, quien está al frente de la investigación. «La incorporación de aceite de coco modificado por enzimas en los productos de higiene dental sería una alternativa atractiva a los aditivos químicos, sobre todo porque actúa en concentraciones relativamente bajas. Además, con el aumento de la resistencia a los antibióticos, es importante que busquemos nuevas maneras de combatir la infección microbiana.» Sin embargo, este estudio es solo el primer paso. El grupo científico profundizará su estudio para analizar cómo el aceite de coco interactúa con las bacterias del estreptococo a nivel molecular y para descubrir contra qué otras cepas de bacterias y hongos nocivos es capaz de actuar. Otros análisis realizados por el grupo del Instituto de Tecnología de Athlone revelaron que el aceite de coco modificado por enzimas también ataca al hongo Candida albicans, capaz de causar aftas. Este estudio también contribuye a mejorar nuestra comprensión de la actividad antibacteriana en el intestino humano. «Nuestros hallazgos sugieren que los productos de la digestión humana presentan una actividad antimicrobiana. Esto podría repercutir en la manera en la que las bacterias colonizan las células que recubren el tracto digestivo y en la salud general del intestino», explicó el Dr. Brady. «Nuestra investigación ha demostrado que la proteína digerida de la leche no solo redujo la adhesión de bacterias nocivas a las células intestinales humanas, sino que también evitó que algunas de ellas lograran entrar en las células. Actualmente estamos investigando el aceite de coco y otros alimentos modificados por enzimas para averiguar cómo obstaculizan el mecanismo por el que las bacterias provocan enfermedades», informó. Por el momento los investigadores sugieren que el aceite de coco modificado por enzimas tiene potencial como antimicrobiano comercializable que podría ser de interés particularmente para el sector de la salud bucal. Estos resultados se presentaron en el congreso del otoño de 2012 de la Sociedad de Microbiología General, que se llevó a cabo del 3 al 5 de septiembre en la Universidad de Warwick. La Sociedad de Microbiología General es una organización a la que están afiliados científicos que trabajan en todas las áreas de la microbiología. Es la sociedad microbiológica más numerosa de Europa si bien cuenta con miembros de todo el mundo procedentes de universidades, el sector privado, hospitales, institutos de investigación y escuelas.Para más información, consulte: Instituto de Tecnología de Athlone: http://www.ait.ie/ Congreso de otoño 2012 de la Sociedad de Microbiología General: http://www.sgmwarwick2012.org.uk/

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