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Nanotecnologías avanzadas para el diagnóstico del cáncer

En el ámbito de la lucha contra el cáncer, un área prometedora es el uso de la nanotecnología, que consiste en la manipulación de la materia a escala atómica y molecular. El proyecto financiado con fondos europeos NAMDIATREAM («Nanotechnological Toolkits for Multi-Modal Diseas...

En el ámbito de la lucha contra el cáncer, un área prometedora es el uso de la nanotecnología, que consiste en la manipulación de la materia a escala atómica y molecular. El proyecto financiado con fondos europeos NAMDIATREAM («Nanotechnological Toolkits for Multi-Modal Disease Diagnostics and Treatment Monitoring») pretende contribuir a los usos médicos de la nanotecnología desarrollando técnicas de detección temprana. Cada año mueren por cáncer en la Unión Europea 1,7 millones de personas y se diagnostica esta enfermedad a cerca de otros 3,2 millones. El equipo responsable de este proyecto, coordinado por el Trinity College de Dublín (Irlanda), está desarrollando un conjunto de herramientas de base nanotecnológica para lograr una detección más precoz. Este conjunto de herramientas se fundamenta en la detección y visualización de biomarcadores asociados con los tipos más comunes de cáncer y de su propagación a otras partes del organismo humano. Esta serie de herramientas consiste en reactivos en forma de nanopartículas y chips de diagnóstico que pueden emplearse para visualizar propiedades fotoluminiscentes, magnéticas y otras características ópticas únicas para detectar biomarcadores específicos del cáncer. Así, por ejemplo, se mezclan reactivos que contienen nanomateriales con muestras de tejidos de determinado paciente. A continuación, valiéndose de tecnologías avanzadas de imagen, los investigadores son capaces de visualizar la distribución específica de los nanomateriales en dichas muestras, lo cual les permite identificar biomarcadores cancerosos. Esta misma técnica puede emplearse para evaluar la progresión de la enfermedad en el transcurso de procedimientos quirúrgicos, evaluar la heterogeneidad de un tumor de cara a una irradiación selectiva, o bien evaluar los mecanismos cinéticos de la destrucción de células cancerosas durante la aplicación de un tratamiento oncológico. El conjunto de herramientas de NAMDIATREAM es portátil, por lo que puede usarse en distintos contextos (tanto clínicos como científicos) o bien en hospitales. Asimismo, esta técnica puede aplicarse a muestras con un volumen del orden de microlitros, por lo que el procedimiento resulta menos invasivo y costoso. Se espera que los resultados de NAMDIATREAM, cuyo consorcio consta de empresas dedicadas a dispositivos diagnósticos y de imagen médica, sienten una base sólida con la que mejorar la terapia del cáncer. Concretamente, en el proyecto participan veintidós socios provenientes de Irlanda, España, Austria, Alemania, Francia, Italia, Bélgica, Reino Unido y Suiza. El consorcio informó recientemente de que los trabajos de desarrollo de los dispositivos y validación del conjunto de herramientas avanzan más rápido de lo previsto, y que los prototipos de sistemas y sondas diagnósticas se estaban probando en muestras clínicas ex vivo procedentes de pacientes de cáncer y modelos basados en animales de laboratorio. Se han realizado evaluaciones comparativas frente a los métodos de diagnóstico oncológico disponibles en la actualidad que han demostrado que las herramientas de detección del cáncer propuestas por NAMDIATREAM son viables y podrían tener profundas repercusiones socioeconómicas una vez que se integren en los procedimientos de diagnóstico. Entre tanto, los responsables de NAMDIATREAM se han afanado en darse a conocer a través de numerosas presentaciones científicas internacionales, un nuevo portal en Internet y publicaciones académicas. Otro aspecto destacable es el cumplimiento de los objetivos fijados en cuanto al aprovechamiento comercial, habiéndose registrado dos patentes.Para más información, consulte: NAMDIATREAM http://www.namdiatream.eu Ficha informativa del proyecto Trinity College de Dublín http://www.tcd.ie/

Países

Austria, Suiza, Alemania, España, Irlanda, Italia, Reino Unido

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