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Un nouveau projet de l'UE pour la réintroduction des légumineuses dans les champs européens

Les haricots, les petits pois et les lentilles, qui font partie de la famille des légumineuses, offrent aux animaux et à l'homme une source riche de protéines. Mais, malgré leurs nombreux bénéfices, leur culture en Europe a constamment diminué ces 40 dernières années. Nous imp...

Les haricots, les petits pois et les lentilles, qui font partie de la famille des légumineuses, offrent aux animaux et à l'homme une source riche de protéines. Mais, malgré leurs nombreux bénéfices, leur culture en Europe a constamment diminué ces 40 dernières années. Nous importons environ 70% des besoins en protéines pour l'alimentation animale, ce qui prendra de plus en plus d'importance au niveau géopolitique, les prix globaux des protéines augmentant constamment. Le projet LEGATO («LEGumes for the Agriculture of Tomorrow»), lancé dernièrement, souhaite aborder ce problème en améliorant la compétitivité des légumineuses européennes et en renforçant la réintroduction durable de légumineuses dans nos systèmes de culture. LEGATO, qui rassemble 17 institutions de recherche et 10 entreprises ou associations professionnelles de 12 pays européens, se concentrera sur les méthodes de culture et de gestion des principales légumineuses ou légumes secs en Europe, les pois et les fèves. Leur travail devrait permettre d'augmenter les cultures des légumes secs en Europe, occupant aujourd'hui moins de 2% des terres arables cultivées, pour plus de 10% en Chine et en Amérique du Nord et du Sud. LEGATO exploitera des ressources génomiques actuellement disponibles, dont les populations mutantes, la cartographie des populations, les marqueurs moléculaires et les atlas d'expression génétique pour identifier des gènes candidats et permettre d'augmenter considérablement l'utilisation de la sélection par marqueurs dans la culture des légumineuses. La durabilité des méthodes développées sera ensuite évaluée dans des opérations de culture de plantes. L'équipe du projet espère se baser sur les connaissances en physiologie et interactions de symbiose des légumineuses acquises dans une série de projets européens antérieurs, dont le projet GLIP («Grain Legumes Integrated Project'. Selon l'un des membres de l'équipe LEGATO, «L'impact [des projets antérieurs] a été limité en dépit des récents progrès, en raison d'un manque de technologie et de transfert d'expertise depuis la fin de GLIP et de sa plateforme de transfert de technologie auxiliaire (GL-TTP). Nous avons l'intention de mieux communiquer et exploiter les connaissances obtenues». L'équipe LEGATO abordera également de nouveaux défis. «Nous avons décidé de nous pencher sur les insectes nuisibles et les maladies représentant une menace pour la culture des légumineuses dans l'agriculture à faibles intrants, pour certains très rarement étudiés dans le passé». L'équipe LEGATO espère que ses travaux bénéficieront aux consommateurs et aux exploitants agricoles, et insiste pour que les matériaux et le savoir-faire générés dans le cadre du projet soient transférés à toutes les parties prenantes par le biais d'un réseau et d'un forum. Les membres espèrent également une large adoption via un programme de diffusion par les médias du site web, des brochures et des ateliers. Les légumineuses sont extrêmement importantes pour la durabilité à long terme de l'agriculture européenne. Leur capacité unique à fixer l'azote atmosphérique fait qu'elles n'ont aucun besoin d'engrais azotés pour être cultivées et que leur effet diversifiant réduit les besoins de pesticides. Ce qui représente moins de coûts pour les agriculteurs et moins de stress pour le sol et permet ainsi aux légumineuses de jouer un rôle important dans l'atténuation des effets négatifs sur la production agricole. Les légumineuses représentent également une importante source saine de protéines, et leurs graines sont riches en amidon lentement digestible, en glucides solubles, en fibres, en minéraux et en vitamines.Pour plus d'informations, veuillez consulter: LEGATO http://www.legato-fp7.eu/

Pays

France

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