Skip to main content

Assessing and improving sustainablilty of urban water resources and systems

Article Category

Article available in the folowing languages:

Evaluación de la contaminación para disponer de agua más segura

Disponer de agua limpia y segura es un objetivo compartido por todos. El desarrollo de instrumentos de gestión para prevenir la contaminación del agua, por ejemplo mediante escapes en tuberías, forma parte de un estudio más amplio que se propone mejorar el estado de los recursos y sistemas hídricos urbanos.

Cambio climático y medio ambiente

En el tema de la contaminación hídrica suele prestarse más atención a las aguas superficiales, de manera que en muchos países del mundo se descuida la cuestión de la contaminación de las aguas subterráneas urbanas. Diversas sustancias contaminantes pueden atravesar el suelo y llegar a las aguas subterráneas, bien por infiltración directa a través de superficies permeables, bien desde fuentes puntuales de contaminación (con frecuencia escapes de tuberías). De esta manera es posible que se contaminen los sistemas de acuíferos situados bajo ciudades. Evitar la contaminación de los recursos hídricos urbanos es una de las principales preocupaciones de las autoridades responsables de gestionar estos recursos. Para realizar un control eficaz es fundamental tener conocimiento de las fuentes de contaminantes y sus vías de filtración a través de las estructuras terrestres hasta los acuíferos. A fin de prevenir la contaminación se necesitan con urgencia nuevos instrumentos de gestión hídrica urbana y sistemas de apoyo a decisiones (DSS), tales como un instrumento informático con el que generar datos sobre la contaminación de las aguas subterráneas. El instrumento que se está desarrollando actualmente en el seno del proyecto AISUWRS («Assessing and improving sustainability of urban water resources and systems») integra varios modelos, entre ellos uno que calcula la gravedad de escapes ocurridos en las alcantarillas. El SLeakI («Sewer leak index») es un índice que calcula los escapes del alcantarillado. Se presupone que los escapes se producen en tuberías subterráneas rodeadas de arena y que por debajo del escape se forma una capa de colmatación. Esta capa sirve para limitar la cantidad del flujo de los escapes y eliminar gran parte de los microbios. La ruta que seguirá el líquido que escapa de la tubería vendrá determinada, entre otras cosas, por la textura del terreno. En SLeakI es necesario introducir parámetros como las propiedades del suelo y la tasa de flujo del escape. En el estudio del AISUWRS, los datos relativos al escape son proporcionados por la función NEIMO (volumen del escape y concentración de contaminantes) de cada componente del sistema de tuberías. Estos datos se utilizan para calcular la ruta a través de cada estrato del suelo y el tiempo de permanencia del agua en cada uno. SLeakI fue creado para el proyecto AISUWRS por la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) de Australia. El objetivo último de este proyecto es doble: desarrollar un sistema de gestión y DSS y elaborar directrices detalladas para salvaguardar y proteger los recursos hídricos urbanos.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación