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Arctic-subarctic ocean flux array for european climate: north

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Effet des courants atlantiques sur l'océan Arctique

Le climat de l'Europe du Nord-Ouest est plus chaud que ce à quoi on pourrait s'attendre compte tenu de sa latitude. C'est le résultat d'une série de processus océaniques, qui ont lieu dans les Mers du Nord et dans les régions arctiques.

Changement climatique et Environnement

Une question clé liée aux travaux de recherche sur le climat dans les régions arctiques est de savoir si la chaleur apportée par les courants océaniques est capable d'influencer la formation de banquise. Une autre question concerne le fait de savoir si une augmentation de la chaleur océanique est susceptible de réduire le niveau de couverture de la banquise. Le projet ASOF-N s'est attelé à comprendre les changements potentiels dans la région sous l'effet d'un changement climatique. Les chercheurs ont étudié le flux d'eau chaude en provenance de l'océan Atlantique entrant dans l'océan Arctique. Les scientifiques du projet ASOF-N ont également mesuré le flux sortant de la banquise et l'exportation d'eau douce en provenance de l'océan Arctique vers les mers du Nord via le détroit de Fram. Le détroit de Fram a une profondeur de 2600 m et constitue le seul passage profond entre l'océan Arctique et le reste des océans du monde. C'est pourquoi les chercheurs ont calculé le niveau d'échange d'eaux intermédiaires et profondes intervenant entre l'océan Arctique et les mers du Nord. Des mesures effectuées dans le détroit de Fram ont indiqué que des ondes d'eaux atlantiques chaudes traversaient le détroit, d'où un réchauffement de l'océan Arctique. L'océan Atlantique est aussi la principale source d'eau, de sel et de chaleur de l'océan Arctique. Autrement dit, dix fois plus que le flux en provenance de l'océan Pacifique via le détroit de Béring. Cependant, toute l'eau qui traverse le détroit de Fram ne provient pas de l'océan Atlantique. Il peut s'agir d'eaux intermédiaires ou profondes, voire d'eaux recyclées dans le détroit, ou juste au nord de celui-ci. La durée pendant laquelle l'eau circule dans les différents bassins de l'océan varie; la chaleur qui pénètre dans l'océan Atlantique est dissipée au cours du temps et dans l'espace. La circulation de l'eau située immédiatement au nord du détroit de Fram peut prendre un an, alors que celle de l'eau qui traverse le bassin du Canada peut en prendre 20 à 30.

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