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Mobile Metropolitan Ad hoc Networks

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Redes móviles ad hoc: de la teoría a la práctica

Las redes inalámbricas auto-organizables constituyen uno de los temas más candentes en el ámbito de la computación ubicua. El proyecto MOBILEMAN ha realizado un gran esfuerzo por respaldar estos nuevos entornos de computación con tecnologías de la información y las comunicaciones para que estén disponibles en todas partes, para todo el mundo y en todo momento.

Economía digital

Las redes móviles ad hoc se componen de una serie de nodos móviles conectados entre sí a través de un medio inalámbrico. Estos nodos pueden auto-organizarse en topologías de red arbitrarias y temporales, permitiendo así la cooperación de personas y dispositivos en áreas desprovistas de infraestructuras de comunicación preexistentes. La tecnología Wi-Fi es ubicua, pero los usuarios rara vez hacen uso de las tarjetas de red inalámbrica 802.11 en modo ad hoc. Esto parece deberse a una falta de correspondencia entre lo que los usuarios consideran útil y las tecnologías que se investigan. Ciertamente, la investigación se concentra en gran medida en la optimización de los protocolos de las capas bajas en situaciones hipotéticas no realistas. La Calidad de Servicio (CdS) que las redes ad hoc ofrecen a los usuarios finales en situaciones realistas está sin duda poco estudiada. Así pues, MOBILEMAN se propuso remediar esta falta de correspondencia por medio de un plan de investigación que aunaba el análisis teórico y la experiencia acumulada con redes ad hoc reales. Un aspecto clave de la investigación consistió en un extenso estudio de medición, dado que las aproximaciones analíticas y de simulación convencionales pueden deparar resultados inexactos. Para comprender el potencial que ofrece esta tecnología, se estudió en qué medida dependía el alcance de la comunicación con respecto a una serie de parámetros. Se hizo especial hincapié en caracterizar aspectos fundamentales del funcionamiento en red, por ejemplo la distancia máxima a la que es posible establecer la comunicación entre un número reducido de nodos y las interacciones entre nodos que realizan una transmisión simultánea. Además de la influencia en la red de parámetros ambientales, se estudió el efecto de parámetros de índole tecnológica. Se emplearon mediciones en condiciones variadas de humedad del entorno y velocidad de transmisión de datos con el fin de verificar las formulaciones indicadas en los manuales de redes informáticas y, además, de definir un modelo de canal más preciso para las tarjetas de red inalámbrica 802.11. Con el uso de un modelo de canal más realista, se resolvieron problemas bien conocidos de nodo expuesto y oculto. Se investigaron diversas extensiones del protocolo de control de acceso al medio (MAC) 802.11 para solucionar el problema que supone la descoordinación entre nodos. Además, los ajustes realizados resolvieron el problema de la asignación desigual de recursos del canal a cada nodo. La plataforma de hardware/software, diseñada para experimentos con la aplicación de una tarjeta MAC 802.11 mejorada en situaciones realistas, también ha allanado el camino hacia nuevas vías de investigación. Entre éstas el diseño de componentes de memoria compartida, que permite el intercambio de información relativa a todas las capas de la red, incluida la de enrutamiento y la de transporte.

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