Skip to main content

BROADWAY, the way to broadband access at 60GHz

Article Category

Article available in the folowing languages:

BROADWAY brinda acceso a banda ancha en puntos de acceso muy transitados

Investigadores europeos han creado un chip amplificador que proporciona conectividad de banda ancha inalámbrica a alta velocidad en zonas densamente pobladas y puntos de acceso Wi-Fi sin detrimento de la conectividad del usuario.

Economía digital

El proyecto Broadway se propuso eliminar el vacío de conectividad de ancha anda que existe en las frecuencias comprendidas entre los 5\;GHz y los 59-65\;GHz. Los socios utilizaron un sistema híbrido de frecuencia dual que se sirve de chips amplificadores para acelerar las velocidades de conexión. Estos amplificadores, conocidos como circuitos integrados monolíticos de microondas (MMIC), pueden funcionar a frecuencias comprendidas entre los 300\;MHz y los 300\;GHz. El empleo de los MMIC es más sencillo que el de los circuitos integrados tradicionales, ya que su uso en cascada no precisa de la utilización de una red de adaptación externa. Antes esta tecnología estaba reservada a usos militares y espaciales debido a su elevado coste y su gran complejidad. Sin embargo, los avances recientes han permitido ampliar su aplicación a dispositivos de tamaño reducido, como por ejemplo los teléfonos móviles. Uno de los principales resultados del proyecto Broadway, financiado por el Sexto Programa Marco (6PM) de investigación comunitario, ha sido el diseño de MMIC avanzados para mejorar el rendimiento de sistemas. Se desarrollaron prototipos de los distintos bloques MMIC avanzados, concretamente amplificadores de una y dos etapas, «mezcladores de empalme» (branch-line mixer) y amplificadores separadores con oscilador local (local oscillator [LO] buffer amplifiers). Mediante el proyecto también se crearon estructuras de pruebas para el análisis de diseños y procesos. Además, Broadway lanzó una serie de chips de 60\;GHz diseñados a medida. El coste total de la unidad debía mantenerse al mínimo posible. Lograrlo suponía un reto extraordinario dado que la unidad opera a 60\;GHz. Para reducir el coste y aprovechar la máquina «pick and place» de la que disponían los socios del proyecto, se optó por un método completamente nuevo. Todos los componentes de radiofrecuencia (RF) se situaron a un lado de la unidad y todos los componentes de corriente continua (CC) en el opuesto. Esta configuración reduce al mínimo la posibilidad de que se produzcan escapes de RF a los componentes CC y racionaliza el ensamblado de las unidades. Las innovaciones generadas por Broadway han allanado el camino para que Internet esté disponible en todas partes y en cualquier momento y que, de esta forma, los europeos disfruten cada vez más de la libertad de movimientos.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación