Skip to main content

Integration and enhancement of key existing European deep-ocean observatories

Article Category

Article available in the folowing languages:

Las profundidades oceánicas encierran las respuestas

Se han modernizado observatorios de las profundidades marinas ubicados en el Mediterráneo y el norte del Atlántico con el fin de facilitar su labor de seguimiento de los efectos del cambio climático.

Cambio climático y medio ambiente

Eurosites forma parte de una red integrada compuesta por nueve observatorios de las profundidades marinas que están situados fuera de la plataforma continental, a más de mil metros de profundidad. Estos observatorios están dotados de equipo científico que mide numerosos factores en toda la columna de agua, desde el suelo marino hasta la superficie. La red está coordinada por el Centro Nacional de Oceanografía de Southampton (Reino Unido) y cuenta con trece socios de diversos puntos de Europa y del archipiélago de Cabo Verde. El proyecto tiene dos objetivos fundamentales. El primero consiste en mejorar los observatorios de las profundidades marinas existentes y formar una red eficaz y capaz de describir las propiedades cronodependientes del sistema oceánico. El segundo consiste en llevar a cabo una serie de actividades científicas específicas que contribuyan a desarrollar métodos nuevos y mejores de observación del medio ambiente en aguas profundas. Algunas de las mejoras realizadas en los observatorios son el empleo de sensores para medir el oxígeno (O2), el dióxido de carbono (CO2), la clorofila y los nitratos en tiempo real. También se han empleado sensores y muestreadores para aumentar la capacidad de medir diversas propiedades del océano asociadas al clima. Esto ha incluido la instalación, tanto en puntos litorales como en alta mar, de equipo para estudiar el bombeo de carbono biológico, principalmente por parte de algas, lo cual proporcionará un volumen de información sin precedentes sobre la función del océano en el ciclo del carbono. La abundancia y la diversidad del plancton son aspectos fundamentales para comprender el ciclo del carbono en el océano y por ello los especialistas en ciencias del mar del proyecto realizan ensayos con un dispositivo de muestreo a largo plazo. Un fenómeno cada vez más preocupante es la acidificación de los océanos como consecuencia del cambio climático. Por ello los investigadores de Eurosites realizan un seguimiento de los niveles de pH, con el fin de determinar el impacto de la acidificación, y han desarrollado y están ya utilizando un nuevo tipo de sensor del pH. Por otra parte, en el suelo del Mediterráneo se han instalado dos plataformas autónomas. Una controla el flujo de fluidos y la presión de poro para determinar la estabilidad de taludes y la otra sirve de sistema de alerta rápida de maremotos. Otra de las actividades realizadas tanto en el Atlántico como en el Mediterráneo son el estudio de comunidades de organismos que habitan en el fondo marino y de su biogeoquímica como indicadores de cambio climático. Ahora los nueve observatorios poseen sistemas más avanzados que les capacitan para efectuar una gama más amplia de actividades con mayor eficacia. Los datos facilitados por estas instalaciones proporcionarán a la comunidad científica de la UE una imagen más clara de los cambios que se están produciendo en nuestros mares como consecuencia del calentamiento del planeta y la acidificación de los océanos.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación