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La identificación de más genes del cáncer facilita la lucha contra esta enfermedad

La localización de los principales genes del cáncer puede ayudar a diagnosticar y prevenir esta enfermedad, así como a desarrollar nuevos métodos de detección y tratamiento.

Salud

El cáncer ha atraído el interés de la comunidad científica en las últimas décadas, por lo que son muchos los laboratorios de todo el mundo que trabajan con denuedo por encontrar las causas de esta preocupante enfermedad y hallar nuevos tratamientos. En este sentido, la Unión Europea puso en marcha un proyecto denominado «Identificación y caracterización funcional de las variantes genéticas de riesgo de cáncer» (CancerGene) que se centra en diferentes aspectos de la genética del cáncer. El proyecto se propone descubrir más factores que predisponen a las personas a desarrollar cáncer, validar estos resultados en células humanas e identificar ciertas propiedades biológicas relacionadas con distintos tipos de cáncer como el de próstata. Gran parte del trabajo se basó en estudios de asociación de genoma completo (GWAS) con los que se pretendía identificar factores genéticos comunes que influyen en la aparición de cáncer. El proyecto cuenta con la participación de varias organizaciones destacadas, entre ellas el Instituto Karolinska de Suecia, la Universidad de Turín en Italia y la empresa Islensk Erfdagreining EHF de Islandia. Actualmente los socios académicos tratan de hallar en personas una serie de variantes genéticas relacionadas con el cáncer para identificar las variaciones causantes de tipos comunes de cáncer, concretamente de colon, de pulmón y de próstata. Hasta ahora se han presentado solicitudes para patentar cinco variantes de riesgo de cáncer. En lo que va de proyecto se han identificado también cuatro variantes relacionadas con el cáncer de próstata y otra variante asociada al cáncer de vejiga. A medida que surjan más de estas variantes será posible realizar pruebas con las que detectar pronto a un mayor número de personas en riesgo o con cáncer en fase incipiente. De esta manera los tratamientos resultarán más eficaces y los pronósticos más optimistas. Otro de los objetivos principales de CancerGene es dar con nuevas variantes de riesgo de cáncer para idear pruebas adicionales y aumentar la facilidad de uso de las pruebas existentes. Se espera que el proyecto amplíe nuestro conocimiento sobre las rutas biológicas implicadas en el inicio y la progresión del cáncer. Sin duda, este conocimiento ayudará en última instancia a la comunidad investigadora a desarrollar estrategias más eficaces de prevención y tratamiento del cáncer.

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