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¿Es viable la computación totalmente óptica?

Quizás llegue el día en el que modernos ordenadores ópticos ocupen el lugar de la tecnología informática electrónica utilizada en la actualidad. La primera etapa de la transición podría consistir en la fusión entre la tecnología óptica y los sistemas en uso.

Economía digital

Los ordenadores han evolucionado enormemente en la última década, y a medida que avanza la tecnología podría cambiar también la forma en que se realizan las computaciones digitales. En este sentido cabe destacar los sistemas informáticos ópticos, que emplean fotones de luz visible o haces infrarrojos y no electrones, como la mayoría de los ordenadores en la actualidad. Hasta la fecha ha habido varios intentos por desarrollar componentes ópticos que sustituyan a los componentes tradicionales para crear un sistema híbrido óptico-electrónico. En realidad la solución ideal y más eficiente sería construir un sistema completamente óptico, el llamado ordenador íntegramente óptico, el arquetipo del progreso en este campo. El proyecto financiado con fondos comunitarios MUFINS reunió a ocho grupos cientifícos europeos con el propósito de crear sistemas de conmutación óptica (o compuertas totalmente ópticas). Se llevaron a cabo varios ensayos encaminados a desarrollar tecnología óptica orientada a distintas aplicaciones. Los responsables de MUFINS se aseguraron de que, para cuando concluyera el proyecto, los elementos multi-compuerta desarrollados tuvieran perspectivas comerciales adecuadas y resultaran útiles para su aplicación a productos de alta tecnología. Ello fue posible gracias a los distintos tipos de dispositivos y microcircuitos que se construyeron. Gracias a estos adelantos el anhelado procesamiento íntegramente óptico parece mucho más cercano. Además, dichos adelantos han introducido mejoras en aplicaciones especializadas ya existentes en el ámbito de las tecnologías de redes y telecomunicaciones de datos de gran capacidad, en especial aquellas que pueden salir reforzadas con circuitos íntegramente ópticos de poca complejidad y gran velocidad. En definitiva, MUFINS pone claramente de manifiesto la voluntad de Europa de remodelar la informática y la posibilidad de aumentar considerablemente la eficiencia de la tecnología digital. Quizás llegue el día en el que todos los ordenadores contarán con esta novedosa tecnología.

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