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STrengthening Engagement in Public health research

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Un paso en la dirección correcta para la investigación sobre salud pública

La salud pública es un tema de una importancia cada vez mayor para la Unión Europea y sus ciudadanos. Actualmente hay en marcha un estudio europeo dedicado a investigar formas de reforzar los vínculos entre la sociedad civil, la investigación y las autoridades sanitarias.

Salud

De la investigación en el campo de la salud pública se encargan organismos nacionales que en muchos casos responden ante el Ministerio de Sanidad. También realizan esta tarea las facultades de medicina y ciencias sociales de universidades. Los usuarios finales de la investigación sobre salud pública son, entre otros, las autoridades políticas y los proveedores de servicios sin ánimo de lucro. La investigación sobre salud pública abarca diversas actividades que promueven la salud, el bienestar y el control de enfermedades, pero muchos de los hallazgos quedan sin aprovechar en el laboratorio y en la medicina clínica. El proyecto STEPS («Reforzar la implicación en la investigación sobre salud pública») se puso en marcha para incrementar la participación de las organizaciones de la sociedad civil. Esta iniciativa ya ha organizado talleres en algunos de los nuevos Estados miembros de la UE con el fin de ofrecer un aprendizaje colectivo a nivel europeo y posibilitar el intercambio de experiencias con socios internacionales. Ya se han identificado y seleccionado organizaciones prominentes como representantes de organizaciones de la sociedad civil y asociaciones nacionales dedicadas a la salud pública. También se ha entablado contacto con funcionarios de distintos países responsables de la política de investigación y con representantes de los distintos ministerios de sanidad. Asimismo se ha evaluado la estructura y el rendimiento de la investigación sobre salud pública. Por añadidura, se ha hecho una revisión de organizaciones de la sociedad civil y se ha identificado a las que poseen la capacidad de organizar talleres. El programa de los distintos talleres de STEPS incluyó una serie de actividades asociadas, como la realización de encuestas sobre la percepción de la investigación en el seno de las organizaciones de la sociedad civil de cada país y otra encuesta entre organizaciones europeas facilitada por el Foro Europeo de Política Sanitaria (EHPF). Se ha creado una página web y también una base de datos que reúne perfiles sobre la investigación en cada estado. Además de todo lo anterior, se ha elaborado una plantilla para estructuras nacionales y los informes resultantes de los talleres mencionados se han empleado para actualizar la información sobre los países de la UE. Por último, el proyecto STEPS ha estudiado la posibilidad de recabar información pertinente de páginas web y de coordinarse con iniciativas de la Comisión Europea. Los resultados del proyecto STEPS servirán para que las organizaciones de la sociedad civil se impliquen en la investigación sobre salud pública, lo que redundará en una mejor calidad de vida para los ciudadanos de Europa.

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