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Assembling Reconfigurable Endoluminal Surgical system

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Un robot en miniatura para realizar cirugía gastrointestinal

Imagínese ingerir una serie de píldoras que, una vez llegasen al estómago, pudieran ensamblarse y formar un robot diminuto capaz de llevar a cabo intervenciones quirúrgicas vitales.

Salud

En el último decenio los robots quirúrgicos han adquirido una aceptación cada vez mayor y ya han contribuido de manera importante a los avances logrados en la cirugía mínimamente invasiva. El proyecto ARES («Sistema autoensamblable y reconfigurable para cirugía endoluminal») es una iniciativa financiada con fondos europeos cuya finalidad era desarrollar un sistema pionero para la realización de cirugía endoluminal. Los científicos de este consorcio trabajan en el desarrollo de un prototipo de robot experimental que se introduce en el cuerpo por orificios naturales o bien a través de una incisión muy pequeña. El dispositivo es capaz de reconfigurarse por sí solo y adoptar una estructura compleja en el tracto gastrointestinal, para después desplazarse por control remoto en todas direcciones por el estómago y los intestinos. Concluida la intervención, el robot vuelve a desmontarse para su posterior recuperación o bien se biodegrada. Los socios del proyecto atendieron a una serie de cuestiones teóricas y tecnológicas clave, entre ellas el ensamblado de los distintos módulos en miniatura del robot en el interior del organismo del paciente. También se prestó atención al control, el diseño, la fabricación, la comunicación y la activación de los módulos. El proyecto ARES forma parte de otra iniciativa pionera cuyo propósito es situar a Europa a la vanguardia de la investigación tecnológica haciendo realidad logros propios de la mejor ciencia-ficción.

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