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Nuevos materiales para láser para mejorar la detección de gases

Una investigación ha estudiado nuevos nanomateriales para su utilización en dispositivos láser compactos y rentables. Diseñada para la detección de gases, esta tecnología podría tener un impacto importante sobre la seguridad aeroportuaria, el control medioambiental o el análisis médico del aliento.

Tecnologías industriales

Los láseres de cascada cuántica (QCL) operan en el rango del infrarrojo medio del espectro electromagnético, abarcando longitudes de onda aproximadas de tres a quince micrómetros. Este rango es de especial interés para la detección de gases y la espectroscopía debido a que la mayoría de los modos vibracionales fundamentales de los compuestos químicos están en este rango. Los láseres de semiconductores típicos presentan un espacio en blanco en el rango de tres a cinco micrómetros. Los QCL que cubren este espacio son especialmente interesantes por su aplicabilidad para detectar sustancias peligrosas y explosivos en sistemas de transporte público, aeropuertos y otros lugares públicos. Los QCL son dispositivos compactos y rentables, funcionan a temperatura ambiente, tienen una respuesta rápida y una elevada sensibilidad. Los investigadores del proyecto Answer («Nanomateriales artificiales para la emisión de longitudes de onda corta en el infrarrojo»), financiados por la Unión Europea, se propusieron desarrollar una nueva clase de materiales para producir un QCL de doble canal y onda continua (CW) que operase con longitudes de onda inferiores a cinco micrómetros, para aplicaciones de seguridad nacional. El desarrollo industrial y la comercialización de los conceptos de Answer relativos a nuevos nanomateriales para su aplicación en QCL tendrán importantes implicaciones para la detección de sustancias potencialmente peligrosas relacionadas con amenazas terroristas u otro tipo de amenazas humanas en lugares públicos, además de la detección medioambiental de contaminantes e incluso el análisis del aliento para propósitos médicos o policiales. Los resultados de Answer deberían mejorar la posición europea en tecnología QCL y estimular el desarrollo industrial, espoleando la economía de la UE y aumentando la salud y la seguridad de sus ciudadanos.

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