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Reportaje - Promoción del acceso libre a los resultados de proyectos de la UE

La investigación financiada con fondos públicos debería redundar en beneficio de todos, lo que implica que sus resultados no queden confinados a revistas costosas o de poca visibilidad. La Comisión Europea desea que los resultados de los proyectos amparados en el Séptimo Programa Marco (7PM) y en Horizonte 2020 queden recogidos en publicaciones de acceso completamente abierto, y ahora un proyecto se está dedicando a promover el acceso abierto estableciendo un portal consagrado a todas las publicaciones y series de datos de proyectos del 7PM.

Economía digital

El científico estereotípico está encerrado en su laboratorio y tiene el pelo alborotado al estilo de Einstein. Se trata de una caricatura tan extendida que a veces se olvida que científicos ilustres como Galileo y el propio Albert Einstein fueron excelentes comunicadores, capaces de difundir conocimientos tanto a legos como a expertos, al igual que muchos de los científicos de más renombre en la actualidad, que imparten conferencias, publican libros y artículos y hablan de tú a tú con los interesados tanto en Internet como en persona en seminarios y simposios. La comunicación es, sin duda, un aspecto fundamental de la labor del científico. Sin ella, los conocimientos y la comprensión que los investigadores consiguen obtener quedarían recluidos en sus cerebros y nunca llegarían a materializarse en productos nuevos, innovaciones y aplicaciones prácticas. Lecturas con todo lujo de detalles El vehículo más tradicional y, aún, el más importante para difundir conocimientos científicos es el artículo que se publica en una revista científica arbitrada. Puede ser una de las más conocidas y de mayor repercusión, como Nature y Science, u otra publicación dedicada a temas muy específicos o ámbitos de investigación muy especializados. Pero esto plantea una paradoja desafortunada, y es que a veces, cuando se publica en estos medios, el trabajo resulta poco accesible para el público, puesto que queda restringido al colectivo científico del ramo. La mayoría de editoriales científicas, que son empresas privadas, cobran cuotas de suscripción a sus revistas o cargos por consultar artículos concretos. Por tanto, los particulares u otras empresas no pueden leer los artículos si no abonan la suscripción o el cargo correspondiente, o si no pueden acceder a una biblioteca que sí lo haga. La Comisión Europea mantiene desde hace mucho tiempo la postura de que los resultados de las investigaciones de la UE financiadas con fondos públicos deben ser de dominio público también. Por ello aboga por un modelo de acceso abierto a las publicaciones científicas que garantice la consulta gratuita de todo trabajo publicado. Todo a la vista Para facilitar a los responsables de los proyectos financiados por la UE la labor de asegurarse de que sus hallazgos sean de dominio público y el acceso a los mismos resulte sencillo, la Comisión concedió financiación a través del 7PM al proyecto OpenAIRE («Infraestructura de libre acceso a la investigación en Europa»). Este ambicioso proyecto proporcionará un punto único de acceso a todas las publicaciones de acceso libre generadas por proyectos amparados en el Séptimo Programa Marco. «Con el fin de promover la publicación en régimen de acceso libre, la Comisión Europea lo ha impuesto como condición de obligado cumplimiento en cerca del 20 % de los proyectos del 7PM», informó Natalia Manola, coordinadora del proyecto. «Así se recoge en los contratos correspondientes, pero sigue siendo una meta "blanda". Es difícil hacerla cumplir, vigilarla y medir su impacto. La idea del acceso libre en Internet es aún bastante nueva. Uno de los mayores inconvenientes es que una parte de los resultados de un proyecto pueden publicarse en revistas "tradicionales" y otra parte en publicaciones de acceso libre. Los conocimientos están fragmentados. Resulta complicado apreciar la producción de determinado proyecto, porque está tan repartida. Nosotros nos proponemos que todo el mundo pueda acceder a todo.» OpenAIRE es una red de repositorios que se basa en la tecnología creada en un proyecto anterior llamado Driver. El buscador de Driver realizaba consultas exhaustivas en los repositorios de acceso libre de universidades, institutos de investigación y un número cada vez mayor de editoriales de acceso libre. Compilaba un índice de todas las publicaciones y ofrecía un punto único de entrada mediante el que particulares, empresas o científicos podían realizar búsquedas en una colección exhaustiva de recursos de acceso libre. En la actualidad Driver cuenta con un catálogo de nada menos que 6 millones de publicaciones extraídas de 327 repositorios de acceso libre radicados tanto dentro como fuera de Europa. OpenAIRE emplea como base la misma tecnología para indizar publicaciones y resultados del 7PM. Se anima a los participantes en proyectos del 7PM a publicar sus artículos, informes y ponencias de congresos en los repositorios de acceso libre de sus respectivas instituciones, que el buscador de OpenAIRE rastrea de forma constante para identificar e indizar toda publicación surgida de proyectos financiados por el 7PM. OpenAIRE, que mantiene una estrecha cooperación con las bases de datos de la propia Comisión Europea, establece correspondencias entre las publicaciones y sus respectivas ayudas y proyectos al amparo del 7PM, ofreciendo así un vínculo claro entre estos conjuntos de datos, antes disociados. OpenAIRE también se comunica con el repositorio de acceso libre del CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) de publicaciones «huérfanas». Pueden remitir sus trabajos a este recurso todos aquellos participantes en proyectos del 7PM que pertenezcan a una institución que carezca de un repositorio de este tipo. Dotes de persuasión «OpenAIRE no se limita al desarrollo de nuevas tecnologías -matizó Manola-; una parte importante del proyecto está dedicada a la promoción del acceso libre entre el colectivo participante en el 7PM. Nos dedicamos a realizar actividades promocionales y políticas y abogamos por que se publique en régimen de acceso libre, para que los proyectos puedan contribuir de forma plena a la infraestructura del conocimiento de Europa.» El equipo del proyecto registra estadísticas de uso del portal y el volumen de publicaciones de acceso libre. La información recabada se remitirá a la Comisión y servirá como referencia para la conformación de la política europea en este ámbito. Los responsables de OpenAIRE y de CORDA -la base de datos maestra de todos los proyectos de investigación financiados por la UE- colaboran estrechamente para que la información de la primera se integre en la segunda. Previsiblemente, pronto se podrá pulsar en el nombre de un proyecto en CORDIS (el portal de la UE dedicado a la investigación subvencionada) y, por ejemplo, consultar todos los trabajos publicados por ese proyecto en régimen de acceso libre. Además, en los sitios web de cada proyecto se podrá incluir enlaces a las publicaciones del mismo revisadas inter pares, de modo que la difusión de los informes no requerirá prácticamente esfuerzo alguno. Por otro lado, los participantes en el proyecto colaboran con miembros de la UE para desarrollar un «departamento de soporte técnico para el acceso libre» (open access helpdesk) que atienda consultas de investigadores en relación a la publicación de artículos en condiciones de acceso libre y coordine las iniciativas dedicadas a éste que funcionan actualmente en los distintos países. Este departamento entablará nuevos contactos e identificará otros repositorios de acceso libre que puedan añadirse a la red de OpenAIRE. Ya está en marcha una iniciativa complementaria y paralela a OpenAIRE, llamada OpenAIREplus, cuyo objetivo es desarrollar la «infraestructura del conocimiento» del Espacio Europeo de Investigación (EEI) añadiendo nuevos corpus de datos y creando un «espacio de la información» en el que estén interrelacionadas las publicaciones, bases de datos e información sobre la financiación tanto europea como nacional. De este modo, los investigadores pueden poder sus datos brutos, información comparativa u objetos informativos asociados a publicaciones a disposición de otras personas interesadas para que puedan utilizarlas o analizarlas. «Las redes actuales de repositorios de publicaciones se ampliarán para atraer a proveedores de datos de áreas científicas específicas. OpenAIREplus obedece a un diseño participativo que guiará de forma sencilla al investigador hasta datos científicos publicados en acceso libre», informó el profesor Norbert Lossau, coordinador científico de OpenAIREplus y director de la Biblioteca Estatal y Universitaria de Gotinga (Alemania). «Contamos con un consorcio experimentado que allanará el camino para apoyar la labor investigadora de los científicos europeos y abrirá vías hacia una ciencia multidisciplinaria.» «Creo que si se publicase más en acceso libre, como pretenden OpenAIRE y OpenAIREplus, se daría un gran impulso a la economía de Europa y se contribuiría a promover la innovación», afirmó Manola. «Un profesor o un empleado de una PYME, por poner dos ejemplos, no tienen forma alguna de leer lo último en investigación. En cambio, si el acceso a ello fuese libre, todo el mundo podría aprovecharlo como quisiera. Es la mejor forma de sacar el máximo partido a la investigación subvencionada con fondos públicos.» OpenAIRE contó con un presupuesto total de 5 millones de euros, 4,2 de los cuales provinieron del programa de «Infraestructuras de investigación» del Séptimo Programa Marco (7PM) de la UE. Enlaces útiles: - sitio web del proyecto OpenAIRE - ficha informativa del proyecto OpenAIRE en CORDIS - red Driver Artículos relacionados: - Una red de acceso abierto para realizar observaciones astronómicas - Publicaciones de acceso abierto para lograr los objetivos de la Agenda Digital - Cinco Estados miembros dan luz verde a la protección del acceso a información biológica - Entra en servicio el sitio web «ecancerHub», financiado por la UE