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ORDERED INORGANIC-ORGANIC HYBRIDS USING IONIC LIQUIDS FOR EMERGING APPLICATIONS

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Nanocompuestos híbridos para el sector de la automoción

La energía y el cambio climático, dos elementos inextricablemente imbricados, constituyen dos de los retos más acuciantes del siglo XXI. Los nuevos modelos de baterías y celdas fotovoltaicas han hecho posible dispositivos de automoción energéticamente autónomos con emisiones considerablemente menores.

Energía

Es probable que la acumulación de energía vaya a desempeñar una función muy importante en el cumplimiento de las estrictas restricciones de emisiones de dióxido de carbono establecidas por la Unión Europea para 2020. Los nanomateriales híbridos inorgánico-orgánicos van a representar un papel principal en el desarrollo tecnológico de soluciones energéticas. El proyecto «Ordered inorganic-organic hybrids using ionic liquids for emerging applications» (ORION) , financiado por la UE, creó un consorcio multisectorial y multidisciplinar de expertos en baterías y celdas fotovoltaicas. Los investigadores trabajaron en pos del desarrollo de nuevos materiales que aprovechasen las propiedades de los líquidos iónicos y permitiesen afrontar el reto energético planteado.Los líquidos iónicos pueden aportar orden y funcionalidad a los híbridos inorgánico-orgánicos. El equipo los utilizó para guiar el crecimiento de nanomateriales inorgánicos y funcionalizar sus superficies. Tras la tarea de síntesis, caracterización y modelaje de una gran variedad de materiales novedosos, los investigadores emprendieron la tarea de desarrollar dispositivos piloto que demostrasen la funcionalidad de esta tecnología. El equipo elaboró dos dispositivos energéticamente autónomos para aplicaciones de automoción basados en los prototipos de batería y celda fotovoltaicas de ORION. Estos dispositivos permitirían, asimismo, reducir y simplificar considerablemente el peso y los procesos de montaje respectivamente para abaratar los costes de producción, lo cual, a su vez, ahorrará combustible y generá menos emisiones. Como resultado de la ingente actividad desarrollada por ORION se han realizado setenta publicaciones y once solicitudes de patente, seis de las cuales han sido ya otorgadas. Las patentes no constituyen la única muestra de los progresos logrados en proceso de comercialización. Las ventas fuera de Europa de estas sales metálicas novedosas desarrolladas por ORION pasaron de 11 % en 2011 a 40 % en 2012. Uno de los socios produjo módulos compuestos de celdas fotovoltaicas con tinte fotosensible para cubrir la fachada del Centro de Convenciones de Swiss Tech, empleando los conocimientos adquiridos durante el proyecto ORION. Asimismo, en varias instalaciones asociadas al proyecto incorporan múltiples tecnologías desarrolladas en distintos productos con resultados satisfactorios y positivos para toda Europa. El boletín del proyecto y los vídeos de las dos demostraciones ofrecen información al respecto. Los nuevos híbridos inorgánico-orgánicos que aprovechan las sales iónicas desarrollados por en ORION han resultado fundamentales para el desarrollo de dispositivos energéticos. El conocimiento adquirido abonará el terreno para muchas aplicaciones que le seguirán en el campo de la óptica, la electrónica, los sensores, las ciencias medioambientales y la medicina. La prolífica generación de publicaciones y productos que ya se encuentran en el mercado impulsará una nueva era de descubrimientos y otorgará un papel preponderante a la UE.

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