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Molecular architecture of adaptive diffusion in sibling allopolyploid lineages (Dactylorhiza, Orchidaceae)

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Investigación sobre la evolución vegetal en orquídeas

Un estudio reciente sobre la hibridación genética de las orquídeas europeas ha arrojado luz sobre el funcionamiento de la evolución en el mundo vegetal.

Cambio climático y medio ambiente

La poliploidía (estado en el que se tienen más de dos copias de cada cromosoma) es un fenómeno frecuente en las plantas y tiene su repercusión en la evolución vegetal. Se cree que la poliploidización propicia la evolución de nuevas especies a través de la redundancia genética, pero esta cuestión no se ha estudiado en profundidad. El proyecto «Molecular architecture of adaptive diffusion in sibling allopolyploid lineages» (TRANSADAPTATION), financiado con fondos de la UE, está investigando cinco especies del género Dactylorhiza de orquídeas. Dos especies «progenitoras» son diploides (tienen dos copias de cada cromosoma), mientras que las otras tres son «descendientes» poliploides, es decir, que son resultado de la hibridación. Los investigadores empezaron recogiendo muestras de veinticinco poblaciones distintas de Europa y recurrieron a la secuenciación genética para recabar los datos necesarios para el proyecto. Utilizando esta información, dejaron establecido el llamado «genoma de referencia» para cada una de las especies progenitoras. A través de la comparación genómica, TRANSADAPTATION descubrió que la expresión génica presentaba una mayor variación en las especies «descendientes» que habían evolucionado en un momento más reciente. En general, las pautas de expresión génica de una u otra especie progenitora son dominantes. Asimismo, el proyecto reveló que la poliploidización recurrente derivaba en la impredecibilidad de la expresión génica en el género Dactylorhiza. Se considera que este proceso introduce una variación importante en plantas individuales y sienta los cimientos para la evolución de nuevas especies. Cuando llegue a su fin, el proyecto TRANSADAPTATION habrá ampliado de forma significativa el acervo de conocimientos disponible sobre evolución y diversidad genética.

Palabras clave

Evolución, orquídea, hibridación, poliploidía, Dactylorhiza, genoma

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