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Monitoring of Animals for Feed-related Risks in the Long Term

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Vigilancia de los posibles efectos de los piensos MG en la salud de los animales

Unos investigadores europeos han desarrollado una herramienta que ayudará al diseño de programas de vigilancia sindrómica. Gracias la detección de indicadores tempranos de riesgo, se espera que estos permitan controlar y evaluar posibles efectos en la salud de animales alimentados con piensos elaborados con cultivos modificados genéticamente (MG).

Economía digital

Buena parte de los cultivos MG que se producen fuera de Europa van destinados a distintos mercados comunitarios, incluido el de la ganadería, en cuyo caso se transforman en piensos. La Unión Europea aprueba el uso de ingredientes derivados de MG bajo la condición de que cada cultivo se someta a evaluaciones de seguridad rigurosas. No obstante, los organismos reguladores europeos pueden exigir una vigilancia postcomercialización como forma de verificar las presunciones previas a la puesta a la venta. Por ahora este requisito aún no se ha impuesto para los piensos animales MG, pese a que para los organismos reguladores sería útil el poder proporcionar los datos y las herramientas convenientes para apoyar el cumplimiento de ese eventual requisito en un futuro. Por tanto, el proyecto financiado por la Unión Europea MARLON (Monitoring of Animals for Feed-related Risks in the Long Term) se inició con el objetivo de proporcionar recomendaciones para el control y la evaluación de riesgos relacionados con la alimentación del ganado con piensos MG. Los socios del proyecto examinaron los posibles vínculos entre el uso de piensos MG y riesgos para la salud animal, para lo cual crearon, basándose en la bibliografía, inventarios de iniciativas en curso sobre vigilancia postcomercialización y recabaron datos sobre los posibles efectos de los piensos MG sobre la salud animal. Estos también recopilaron información sobre indicadores cuantitativos de la salud animal y la posibilidad de analizar la exposición a riesgos. Los datos recabados de ensayos controlados de alimentación con piensos a corto y largo plazo y multigeneracionales no revelaron efectos nocivos en la salud de los animales alimentados con piensos que incluían ingredientes MG. De hecho, los efectos podrían ser incluso positivos; varios estudios indicaron, por ejemplo, que los cultivos resistentes a insectos pueden contener menos sustancias químicas tóxicas generadas por los hongos que colonizan a aquellas variedades que sí pueden verse afectadas por dichas plagas. Los investigadores también desarrollaron IPAFEED, una base de datos de acceso libre que proporciona información agrupada en tres categorías. Las dos primeras comprendían indicadores cuantitativos específicos de la salud medidos en animales alimentados con piensos MG y la detectabilidad de ADN y proteínas MF en el ganado en base a datos procedentes de la bibliografía científica. La tercera incluía datos de actividades de programas de vigilancia existentes que podrían proporcionar información útil para los objetivos de control de posibles efectos impactos en la salud de piensos MG a las autoridades de los estados de los socios del proyecto. Asimismo, el equipo del proyecto MARLON desarrolló un modelo epidemiológico. Este modelo, capaz de evaluar la idoneidad de los programas de vigilancia existentes, puede detectar cambios en los síndromes evaluados habitualmente vinculados con los posibles efectos en la salud de los piensos MG empleados para alimentar a especies concretas de ganado. El modelo tiene en cuenta prácticas veterinarias, de cría y seguimiento así como datos sobre antecedentes científicos y técnicos. Dado que se desconocen los piensos MG, las especies de ganado y los efectos en la salud concretos para los que podrían ser necesarios programa de seguimiento en el futuro, el modelo tiene una aplicación general y puede ser empleado para una amplia gama de especies, sistemas de cría y posibles efectos en la salud. Se prevé que, en circunstancias en las que los datos de un programa de seguimiento concretos no estén disponibles o sean limitados, podría ser necesario recurrir a la opinión de expertos acerca de los antecedentes sobre la prevalencia y la gravedad de ciertos síntomas así como de la probabilidad de detectar cambios en su prevalencia. Estos datos subrayan la importancia de llevar a cabo un programa de vigilancia postcomercialización que permitirá evaluar los efectos negativos y positivos en la salud animal de animales alimentados con piensos que incluyen ingredientes MG. Las actividades de MARLON ayudarán los organismos reguladores europeos a tomar decisiones mejor fundadas proporcionando herramientas que facilitan el diseño de programas de vigilancia sindrómica.

Palabras clave

Cultivos modificados genéticamente, pienso animal, MARLON, ganado, efectos en la salud, base de datos de acceso libre

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