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Colaboraciones mundiales para el estudio de polímeros en energía y medio ambiente

Un equipo de investigadores ha reforzado las colaboraciones dedicadas al estudio de polímeros en Europa y el resto del mundo. Esta red creó materiales versátiles con aplicaciones en los ámbitos de la energía y el medio ambiente.

Tecnologías industriales

En Europa existen ya relaciones científicas de gran importancia dedicadas al estudio de los líquidos iónicos poliméricos. A estas asociaciones pertenecen organizaciones de investigación como la Universidad del País Vasco (España), la Universidad de Cergy-Pontoise (Francia) y la Universidad Nueva de Lisboa (Portugal). Entre las organizaciones no europeas están la Academia Rusa de las Ciencias (Rusia), La Universidad Vellore-VIT (India), la Universidad de Soochow (China) y la Universidad Federal de Río Grande del Sur (Brasil). El proyecto financiado con fondos europeos IONRUN (Innovative ionic polymers from natural sources for energy & environment) se planteó fortalecer las asociaciones científicas mediante el intercambio de personal y las actividades de integración entre Europa y Argentina, Brasil, China, India y Rusia. La iniciativa ofreció respaldo a las organizaciones de investigación participantes mediante cooperaciones a largo plazo en un programa coordinado de investigación conjunta sobre polímeros iónicos innovadores. Para aprovechar las capacidades complementaria de los participantes, en IONRUN se incluyeron actividades conjuntas de investigación y formación, talleres, seminarios y otras actividades de creación de redes. Los científicos desarrollaron nuevos materiales de polímero iónico utilizando recursos naturales y renovables. En IONRUN también se diseñaron y sintetizaron catalizadores ecológicos y otros procesos de polimerización respetuosos con el medio ambiente. También se estudió la aplicación energética y ambiental de los materiales desarrollados, como por ejemplo en el almacenamiento de energía electroquímica y la purificación del agua. Los investigadores crearon biopolímeros de colina, líquidos iónicos poliméricos eutécticos profundos y dispositivos electrocrómicos completamente sólidos. También se desarrollaron membranas a base de líquidos iónicos y estabilizadores nuevos para coloides funcionales. El equipo al cargo investigó los polímeros nuevos aplicados a distintos campos energéticos y medioambientales. Para ello empleó electrolitos poliméricos conductores de un ion único en baterías de litio completamente sólidas y descubrió que presentaban un rendimiento excelente a temperaturas bajas. IONRUN creó espumas de poliuretano nuevas en las que incluyeron propiedades antimicrobianas que pueden utilizarse para purificar agua. Los responsables del proyecto investigaron nuevos líquidos poliiónicos para aplicaciones en diferentes tecnologías como baterías y supercondensadores y aplicaciones ambientales incluidas las membranas gaseosas y las tecnologías de purificación del agua y captación de CO2. IONRUN reforzó las colaboraciones existentes entre los socios participantes y consolidó el futuro de estas asociaciones. Estos resultados generarán investigaciones más productivas y eficaces sobre nuevos polímeros y su aplicación. Esta colaboración produjo un conocimiento más intenso sobre polímeros extraídos de fuentes naturales para aplicaciones energéticas y medioambientales.

Palabras clave

IONRUN, polímeros iónicos, energía, medio ambiente, procesos de polimerización

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