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Development of a high resolution, low cost, short range precipitation radar system

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Medición precisa y asequible de las precipitaciones

A pesar de las precisas técnicas de medición existentes, los sistemas de registro de las precipitaciones no han cambiado gran cosa desde que los griegos comenzaron a recoger la lluvia en recipientes en torno al año 500 a. C. Ahora se ha planteado una alternativa de alto rendimiento y bajo coste para monitorizar las precipitaciones.

Tecnologías industriales

Este nuevo pluviómetro de microondas se desarrolló en el marco del proyecto financiado con fondos europeos MARG (Development of a high resolution, low cost, short range precipitation radar system). Es asequible y totalmente automático, y permite medir con precisión la intensidad de las precipitaciones cercanas a la superficie terrestre. El método que se utiliza habitualmente consiste en una serie de grandes cilindros en forma de embudo que albergan un tubo de medición en su interior. Dado que los pluviómetros registran las lluvias en un punto determinado, para realizar un cálculo estimado de las precipitaciones se utilizan redes de estos dispositivos y los datos obtenidos se cruzan con los de los radares de largo alcance. Los radares meteorológicos de largo alcance plantean varios inconvenientes a usuarios finales como los agricultores y las pequeñas y medianas empresas (pymes), entre los que destacan los elevados costes operativos. El objetivo de MARG era poner a su disposición un dispositivo de medición barato e innovador. Estos investigadores desarrollaron un sistema intuitivo que permite realizar un seguimiento en tiempo real de la distribución espacial y la intensidad de las precipitaciones, con una resolución por debajo de los 100 m. A tales efectos, colaboraron con pymes especializadas en la gestión de recursos hídricos, empresas de servicios meteorológicos y fabricantes de equipos de microondas. Este nuevo dispositivo de medición, denominado pluviómetro zonal de microondas (MARG, por sus siglas en inglés) incorpora las tecnologías más sofisticadas de microondas y procesamiento de señales, así como sistemas de información geográfica (SIG) y nuevos algoritmos de medición de precipitaciones. La información morfológica facilitada por el SIG integrado permite identificar distintos tipos de episodios pluviales. Asimismo, ofrece datos de radar acumulados que representan las precipitaciones totales en un periodo determinado, así como predicciones a corto plazo. Los datos se procesan para obtener mapas de precipitación acumulada y se ponen a disposición de los usuarios finales a través de un servicio web de SIG. El sistema MARG permite realizar cálculos precisos y de largo alcance de precipitaciones, por lo que se espera que resulte de gran utilidad para sistemas de agua, redes de alcantarillado, depuradoras y sistemas de control de riego. Los socios de MARG se plantean ahora realizar proyectos de seguimiento en el marco de Horizonte 2020 con miras a comercializar este nuevo pluviómetro.

Palabras clave

Precipitaciones, MARG, pluviómetro de microondas, pymes, mapas de precipitación acumulada

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