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Infrastructure for the European Network for Earth System modelling - Phase 2

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Modelos mejores para conocer el clima de la Tierra tanto pasado como futuro

Los indicios que respaldan el cambio climático ponen de relieve la necesidad de contar con modelos matemáticos con un grado de sofisticación sin parangón a fin de desentrañar los mecanismos que determinan el clima terrestre y predecir su evolución. Un proyecto financiado con fondos europeos impulsó la contribución de Europa a este esfuerzo constante de investigación internacional y facilitó la distribución y el uso de los datos de los distintos modelos.

Economía digital
Cambio climático y medio ambiente
Investigación fundamental

La clase científica contempla los modelos climáticos como modelos de sistema terrestre (MST), ya que el clima Terrestre constituye un sistema enormemente complejo que aúna dinámicas atmosféricas, oceánicas, terrestres y del hielo, junto con sus interacciones físicas y biogeoquímicas. La Red Europea para la Modelización del Sistema Terrestre-Climático (ENES) puso en marcha el proyecto IS-ENES2 (Infrastructure for the European Network for Earth System modelling - Phase 2) con la intención de comprender y predecir mejor la variabilidad y el cambio climáticos. Esto se consiguió proporcionando la infraestructura virtual necesaria mediante la combinación de tecnologías digitales, recursos informáticos y de comunicación con los que propiciar el trabajo y la investigación colaborativos. La infraestructura europea para la elaboración de modelos climáticos IS-ENES respalda la contribución de Europa a los experimentos internacionales auspiciados por el Programa Mundial de Investigaciones Climáticas (PMIC). Los datos resultantes, recopilados en la base de datos distribuida de carácter internacional «Earth System Grid Federation» (ESGF), se emplean de manera exhaustiva en las evaluaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) y brindan resultados de modelos en los que se basan las políticas de mitigación y adaptación de la Unión Europea. Cooperación regional e internacional «Basándose en los resultados de su proyecto predecesor, IS-ENES2 contribuyó a la integración de la comunidad europea dedicada a la elaboración de modelos del sistema climático terrestre y a optimizar el desarrollo de MST», explica la Dra. Sylvie Joussaume, coordinadora del proyecto. «El proyecto también facilitó el uso de simulaciones de MST a fin de mejorar la comprensión de las repercusiones del cambio climático para la sociedad al optimizar la difusión de los resultados de los modelos, obtenidos en experimentos a escala mundial y regional amparados por el PMIC». La comunidad dedicada a los modelos climáticos siempre se ha asegurado de que dichos modelos estén actualizados con los últimos avances en materia de arquitectura informática. Por ello, IS-ENES2 también favoreció el seguimiento de tecnologías y la previsión comunitaria de cara a estar preparados para el desafío que plantean las futuras arquitecturas a exaescala. A esta escala, los sistemas pueden realizar un trillón de cálculos por segundo, posibilitando resoluciones mucho más elevadas para los modelos climáticos, lo que se materializa en avances científicos notables. Diversos talleres dedicados a herramientas informáticas ambientales como las que se requieren para configurar la gestión, la creación de metadatos y los flujos de trabajo brindaron una oportunidad para compartir experiencias y buenas prácticas entre ingenieros de software de diferentes grupos de modelización. «Por primera vez se han comparado distintas tecnologías de combinación de Europa y Estados Unidos empleando un método común», afirma la Dra. Joussaume. Prepararse para el clima del futuro El portal ENES, punto de acceso central a los servicios de IS-ENES2, integra información sobre modelos climáticos europeos y permite acceder a los modelos y programas informáticos requeridos por las simulaciones de modelos, así como a datos de simulaciones, metadatos e instrumentos de procesamiento. Además, las actividades de investigación conjuntas han contribuido a incrementar la eficiencia de los modelos, especialmente en lo relativo a la utilización de recursos de alto rendimiento y al acceso a datos y metadatos resultantes de los modelos, lo que contribuye a la creación de normas y bases de datos internacionales. «A través de IS-ENES2, diversos equipos europeos han desempeñado un papel relevante en el desarrollo de la base de datos internacional ESGF para la realización de experimentos CMIP (Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados) y CORDEX (Experimento coordinado sobre reducción de escala de modelos climáticos regionales)», asevera la Dra. Joussaume. «Estas simulaciones de referencia se emplean con gran frecuencia para documentar políticas de mitigación y adaptación, además de como fuente de referencia de informes de evaluación del IPCC y como base para la realización de evaluaciones nacionales y europeas». La labor de IS-ENES2 no sólo resulta de utilidad para la comunidad dedicada a los modelos climáticos, también para quienes estudian el impacto del cambio climático en diferentes ámbitos tales como la agricultura, la hidrología, la salud y los seguros. Asimismo, el proyecto respalda la innovación a través de la colaboración con tecnologías de la información y la comunicación y el uso de los resultados de los modelos por parte de servicios climáticos europeos.

Palabras clave

Modelos del sistema terrestre, IS-ENES2, Programa Mundial de Investigación del Clima, Earth System Grid Federation, Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático

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