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Icephobic Coatings - Development of test methods

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Revestimientos antihielo para aeronaves

Un equipo de la Unión Europea desarrolló un método para simular ensayos en túneles de viento de revestimientos antihielo para aeronaves. Se diseñó y se construyó una máquina a escala de laboratorio que predice con fiabilidad los resultados de los ensayos y de las condiciones reales de vuelo.

Energía

La formación de hielo en el ala durante el vuelo es una amenaza a la seguridad aérea antigua y muy conocida. No obstante, los métodos estándar para eliminar el hielo afectan al rendimiento del avión. Los métodos más nuevos consisten en revestimientos antihielo, pero requieren costosos ensayos en túneles de viento, que retrasan la realización de los ensayos y dan lugar a productos que distan de ser óptimos. El objetivo del proyecto financiado con fondos de la Unión Europea ICECODE (Icephobic coatings – development of test methods) fue el desarrollo de una alternativa. Su propuesta consistió en el desarrollo de un método eficiente de ensayos en laboratorio para predecir el rendimiento antihielo que se obtendría en un túnel de viento. Lograr este resultado aceleraría el cribado, el desarrollo y la optimización de revestimientos antihielo. El proyecto se desarrolló entre mayo de 2013 y diciembre de 2014. El proyecto siguió dos líneas. Por un lado, se creó un modelo físico y químico para predecir la adhesión del hielo. Para lograr este objetivo, el equipo caracterizó la superficie de una placa de ensayo revestida y comparó esos datos con los obtenidos en ensayos sobre formación de hielo realizados en túneles de viento. El equipo de ICECODE no logró obtener un modelo plenamente validado. No obstante, los resultados obtenidos podrían ayudar a otros equipos a alcanzar este objetivo en el futuro. La segunda línea consistió en el desarrollo de un método en el que se utilizaba un dispositivo de laboratorio para la realización de pruebas de formación y adhesión de hielo. La máquina se diseñó, se fabricó y se verificó con éxito. Los resultados representan adecuadamente las condiciones de formación de hielo tanto en el túnel de viento como naturales. No obstante, todavía no se han determinado plenamente las capacidades del equipo. El proyecto ICECODE ha desarrollado con éxito un dispositivo para realizar pruebas de revestimientos antihielo para aeronaves en el laboratorio. Este tipo de pruebas reduce el tiempo necesario para verificar estos materiales y, en última instancia, ayuda a mejorar el rendimiento y la seguridad de las aeronaves.

Palabras clave

Hielo, aeronave, revestimiento, predicción, túnel de viento

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