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Demonstration of a novel microwave processing application for nutritional and shelf stable milk

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Una nueva técnica de pasteurización por microondas

Un equipo financiado por la Unión Europea recogió el testigo de un proyecto anterior y se puso manos a la obra para perfeccionar el diseño de una tecnología de pasteurización mediante microondas, así como desarrollar y probar un proceso de tratamiento industrial adecuado. El consorcio elaboró además un plan de comercialización para el sistema, que incluía la obtención de varias patentes.

Tecnologías industriales

Los sistemas que se utilizan habitualmente para pasteurizar la leche no son eficientes y conllevan un proceso de limpieza que consume mucho tiempo. Conscientes de ello, los artífices del proyecto (MicroMilk, 2010-2012), financiado por la Unión Europea, idearon y validaron un sistema más eficaz basado en el uso de microondas, pero para su comercialización era necesario incorporar algunas mejoras. El proyecto MICROMILK-DEMO (Demonstration of a novel microwave processing application for nutritional and shelf stable milk), también financiado con fondos europeos, se puso en marcha para concluir esta tarea. El objetivo del equipo era diseñar y poner a prueba un proceso de fabricación de unidades MicroMilk, para posteriormente evaluar su funcionamiento durante seis meses a fin de detectar cualquier posible fallo. Este consorcio también se propuso desarrollar programas de formación para explicar el funcionamiento del sistema, así como diseñar una estrategia sostenible de comercialización. El proyecto, integrado por siete socios, concluyó en agosto de 2015 tras dos años de ejecución. La primera fase se dedicó a perfeccionar el diseño de las cavidades de microondas y los conductos alojados en las mismas. Como resultado, se mejoró el proceso de conversión de las microondas en energía térmica. Estos principios de diseño se aplicaron a la fabricación de las cavidades y los generadores de microondas. Durante esta fase se realizaron las primeras estimaciones de los costes y el precio de venta de las unidades. Durante las reuniones internas del proyecto, los socios definieron posibles obstáculos a la consecución de los principales objetivos del proyecto y diseñaron las estrategias de mitigación oportunas. Asimismo, pusieron en marcha la estrategia de comercialización de MicroMilk, que incluía la obtención de una patente para la tecnología de microondas. Las actividades de divulgación incluyeron un artículo de prensa en inglés y en alemán y varias publicaciones en revistas especializadas del sector lácteo, así como intervenciones en dos congresos. Al final de la primera fase del proyecto ya se habían ultimado los preparativos para la demostración del sistema en varias ferias comerciales. MICROMILK-DEMO ha puesto los cimientos para la comercialización de esta nueva tecnología de tratamiento de la leche mediante microondas. El sistema resultante hace un uso más eficaz de la energía y ofrece una mejor relación calidad-precio.

Palabras clave

Microondas, pasteurización, leche, tratamiento de la leche

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9 Septiembre 2014