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Estudio del control motivacional

El comportamiento adquirido viene motivado por un aprendizaje estimulante. Los factores determinantes de este proceso son objeto de investigación.

Investigación fundamental
Salud

La decisión sobre el desarrollo de una acción suele implicar la evaluación de sus consecuencias y la posibilidad de acciones alternativas. Este comportamiento adaptativo está regido por el control motivacional que, al alterarse, puede causar adicción. El neurotransmisor dopamina (DA) es un precursor de la noradrenalina (NA) y desempeña un papel clave en la gratificación y la motivación positiva. Sin embargo, no se conoce con detalle su contribución sobre el control motivacional. En el proyecto VTANORREGMOTCONTROL, financiado con fondos europeos, se empleó un modelo de ratón expuesto opiáceos para evaluar el papel de la NA en el control motivacional. En este modelo de control motivacional, se empleó una estimulación óptica en tiempo real de las neuronas NA con objeto de investigar los mecanismos implicados. Además, se trató de identificar el locus cerebral en el que la NA es responsable de un determinado tipo de control motivacional. Los resultados demostraron que la señalización de NA en el área tegmentaria ventral (VTA) del mesencéfalo procedente de la actividad fásica del núcleo solitario (NTS) regula el aprendizaje asociativo inducido por la cocaína. A continuación, se examinó la actividad de fondo conocida como activación tónica y la estimulación presináptica (fásica) de las neuronas NA y se observó que ni la estimulación fásica ni la tónica originadas en la zona del cerebro denominada locus cerúleo (LC) presentaron efectos potenciadores o aversivos. Además, en el proyecto se demostró que la señalización del NTS NA en el VTA regulaba la conducta de ansiedad. Los siguientes experimentos realizados en modelos de ratón inducidos con cocaína de aprendizaje y ansiedad mostraron la implicación de la señalización VTA NA. Esto se atribuyó a los receptores alfa 1 adrenérgicos que inducen una reducción de la DA y un aumento de la actividad neuronal no DA VTA. Como conclusión, en el estudio VTANORREGMOTCONTROL se proporcionó información de interés sobre los mecanismos de rigen la ansiedad y el aprendizaje asociativo mediado por la DA. Los resultados obtenidos ponen de relieve la importancia en la regulación del control motivacional de la red entre la DA y diferentes regiones del cerebro. Desde un punto de vista clínico, estos datos constituyen un avance en el estudio de la adicción y contribuyen al diseño de estrategias para su tratamiento.

Palabras clave

Control motivacional, dopamina, noradrenalina, VTANORREGMOTCONTROL, área tegmentaria ventral

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