Skip to main content

CONTRIBUTION OF BIOLOGICAL SOIL CRUSTS TO THE CARBON BALANCE IN DRYLANDS

Article Category

Article available in the folowing languages:

El papel de las incrustaciones biológicas del suelo en los ecosistemas de tierras áridas

Unos investigadores europeos han estudiado incrustaciones biológicas del suelo (BSC, biological soil crusts) para determinar el modo en que contribuyen al equilibrio de carbono de las tierras áridas de Europa.

Economía digital
Cambio climático y medio ambiente
Investigación fundamental
Espacio

Las BSC son comunidades de organismos vivos que habitan en la superficie terrestre de ecosistemas áridos y semiáridos y que abarcan hasta un 70 % de la superficie en algunas zonas. A pesar de que las BSC pueden representar la principal fuente de carbono orgánico del suelo en ecosistemas áridos y semiáridos, apenas se ha estudiado su función como fuente o sumidero de carbono. El proyecto financiado con fondos europeos BIOSOC (Contribution of biological soil crusts to the carbon balance in drylands) analizó el papel que desempeñan las BSC en diferentes fases del desarrollo de equilibrio de carbono en zonas áridas y semiáridas. Los investigadores realizaron un seguimiento in situ de flujos de CO2 en BSC centrado en distintas fases de sucesión en una captación representativa y establecieron una relación con factores ambientales clave que rigen las tasas de intercambio de CO2. El equipo evaluó la temperatura y la humedad relativa del aire justo por encima de las incrustaciones biológicas, así como la humedad del suelo, la radiación fotosintéticamente activa y las precipitaciones. También caracterizó la distribución de diferentes tipos de BSC en distintas fases de sucesión utilizando técnicas novedosas adaptadas para cubrir zonas amplias. Para ponderar el equilibrio de carbono de BSC en pequeñas captaciones se combinaron las funciones de flujos de CO2 de diversas clases de incrustación con su cobertura espacial. Los resultados muestran que las incrustaciones biológicas tienen un importante papel como sumideros de CO2 en tierras áridas durante determinados periodos debido a sus características fisiológicas. Esto les permite mantener la actividad y realizar la fotosíntesis con muy poca humedad, lo que les confiere una ventaja fotosintética en comparación con plantas superiores. De esta forma, la disponibilidad de agua supone una variable decisiva para activar la fotosíntesis y la respiración. Los hallazgos también revelaron la importancia de las comunidades microbianas del suelo que habitan bajo las BSC a la hora de controlar los flujos de emisión de CO2. La investigación efectuada por BIOSOC incrementará los conocimientos referentes al equilibrio del carbono en ecosistemas del Mediterráneo y la relevancia del papel que las BSC pueden desempeñar como sumideros de carbono. Los resultados derivados de su labor conforman la base de una herramienta para la clasificación regional de diferentes fases del desarrollo de las BSC. Ésta puede emplearse como indicador de la degradación del suelo, o bien para generar un modelo de equilibrio de carbono en suelos con incrustaciones en zonas mediterráneas de grandes dimensiones.

Palabras clave

Incrustaciones biológicas del suelo, tierras áridas, árido, carbono orgánico del suelo, BIOSOC, Mediterráneo

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación