Skip to main content

Gene2Skin - Roadmap for advanced genetic engineering-based skin therapies

Article Category

Article available in the folowing languages:

Impulso a la investigación sobre dermatosis a través del hermanamiento en la Unión Europea

Los trasplantes de piel, formados por materiales artificiales y naturales, han evolucionado considerablemente durante los últimos años. El proyecto Gene2Skin coordinó la reunión de expertos de universidades europeas con el fin de mejorar los resultados de investigación aún más para obtener tratamientos de la piel innovadores.

Salud

La piel desempeña tres funciones esenciales en el cuerpo: protección, regulación de la temperatura y tacto. Su integridad es crucial para el funcionamiento y la piel dañada puede perjudicar gravemente la fisiología corporal. Ciertas dermatosis crónicas e incurables, como la fibrosis y las úlceras, están relacionadas con una morbilidad considerable que se refleja en una incomodidad física y en la pérdida de calidad de vida para el paciente. Los carcinomas basocelulares y epidermoides, así como los melanomas malignos, están asociados a una mortalidad elevada. La iniciativa de hermanamiento de la Unión Europea El proyecto Gene2Skin creó vínculos entre dos de las mejores instituciones europeas en materia de investigación sobre la piel con conocimientos especializados complementarios. El grupo de la profesora Fiona Watt, en el King’s College de Londres (KCL), es experto en biología fundamental de la piel, mientras que el grupo del profesor Fergal O’Brien, en el Royal College of Surgeons de Irlanda (RCSI), posee avanzadísimos conocimientos sobre las metodologías de inserción de genes. Como coordinador de Gene2Skin, el grupo de investigación «Biomateriales, biodegradables y biomimética» (3B) de la Universidad del Miño (UMINHO) (Portugal) ya posee una magnífica reputación en ingeniería de tejidos dérmicos. «Sin embargo, la creación de trasplantes de tejidos dérmicos similares a la piel original y más eficaces requiere un conocimiento muy profundo de la mecanística de la biología de la piel, así como métodos innovadores de modelación de esos mecanismos moleculares», comenta el profesor Rui Reis, investigador principal de Gene2Skin. La justificación lógica en que se basó el proyecto fue que el grupo de KCL contribuyese al trabajo en términos moleculares para lograr mejores estrategias de ingeniería de los tejidos dérmicos y el grupo del RCSI proporcionase las herramientas para lograrlo. Colaboración al más alto nivel El equipo de Gene2Skin consideró que era un honor y una experiencia enriquecedora interactuar con personalidades tan distinguidas como los profesores Watt y O’Brien, así como sus respectivos colaboradores. El profesor Reis considera que «todas las actividades llevadas a cabo en el marco del proyecto, como intercambios de personal, actividades de formación, talleres, cursos de invierno y verano, permitieron alcanzar los principales objetivos del proyecto: mejorar nuestro dominio de ámbitos sobre los que no disponíamos de suficientes conocimientos». Curiosamente, el profesor Reis cree firmemente que los reputados socios también sacaron gran provecho del proyecto gracias al intercambio multilateral sobre los mismos temas de investigación, pero desde diferentes puntos de vista. Un ejemplo perfecto de la cooperación que ha surgido es que los estudiantes de doctorado actualmente están siendo supervisados conjuntamente por los investigadores principales de cada grupo. Esto, junto con las nuevas líneas de investigación relacionadas con la ingeniería de tejidos dérmicos creada en la UMINHO, son los principales resultados del proyecto. Las lecciones aprendidas de los desafíos Irónicamente, los principales obstáculos topados durante el proyecto estaban relacionados con la falta de financiación para poner en práctica las nuevas líneas de investigación derivadas de las actividades del proyecto. Afortunadamente, se solventó con fondos de otros proyectos en curso en todas las instituciones. De cara al futuro, dado que los fondos para investigación siempre son muy circunstanciales, «creemos que en las acciones de hermanamiento sería mejor reducir las cuantías asignadas a acciones no investigativas y dejar algunos fondos para, al menos, poner en marcha actividades de investigación». Resumen y expectativas de futuro «Para seguir estudiando los extraordinarios logros de Gene2Skin, solicitamos financiación para diversos socios de la red de contactos ampliada y para estrategias científicas definidas», concluye el profesor Reis. Destaca, en particular, las dos nuevas líneas de investigación creadas en la institución que tienen por fin mejorar el tratamiento de dermatosis. «Serán los pilares de nuestra estrategia científica en los próximos años».

Palabras clave

Gene2Skin, piel, hermanamiento, biología de la piel, ingeniería de tejidos, dermatosis, trasplante de piel, inserción de genes

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación