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Edu-Arctic – Innovative educational program attracting young people to natural sciences and polar research

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Llevar las investigaciones del Ártico a las aulas para inspirar y motivar a los escolares de toda Europa

El Ártico: tan solo su nombre evoca imágenes de un medio ambiente remoto, prístino, peligroso y mágico. ¿Qué alumno no querría comunicarse con los investigadores del Ártico y qué mejor manera de llevar la ciencia, la tecnología, las matemáticas y la ingeniería vívidamente al aula? El proyecto EDU-ARCTIC creó el vínculo y comenzó a hacer exactamente eso.

Sociedad

El proyecto EDU-ARCTIC de la Unión Europea se propuso proporcionar un programa a medida y a gran escala para reforzar la educación científica en las escuelas. El proyecto utilizó herramientas en línea innovadoras para llevar las investigaciones del Ártico directamente a las aulas mediante más de quinientas clases en línea, materiales interactivos y reuniones de fácil acceso con científicos y expertos que trabajan en el ámbito de la investigación polar. Para que los estudiantes participaran de lleno, incluso se podía ganar un viaje a una estación de investigación científica en el Ártico. «Hemos llegado a muchas más escuelas y países de lo que esperábamos al principio del proyecto. Aunque teníamos como objetivo introducir el programa en escuelas de diez países de la Unión Europea, en realidad EDU-ARCTIC participó en sesenta países y cinco continentes», indica satisfecha Agata Goździk, coordinadora de EDU-ARCTIC. El proyecto está compuesto por una red de más de mil doscientos educadores de más ochocientas escuelas y ha recibido comentarios positivos de los participantes. Durante el proyecto, el equipo organizó varias sesiones de formación y talleres para profesores. En particular, destacan tres de ellos: «Llevamos a setenta educadores de veintiséis países a tres foros de educadores en Francia, Noruega y Polonia. No solo tuvieron la oportunidad de formarse sobre cómo utilizar los componentes de EDU-ARCTIC, sino que también participaron en ponencias sobre la investigación en la frontera polar. Fueron nombrados embajadores de EDU-ARCTIC y ayudaron a seguir difundiendo el proyecto», agrega Goździk. Los profesores han acogido favorablemente el nuevo enfoque interactivo: «El conjunto del programa podría describirse como un viaje en búsqueda del conocimiento y que inspira a los alumnos a hacer lo mismo, especialmente en el Ártico. Por suerte, ¡este viaje no se acaba nunca!», afirma Stelianos Anastasopoulos, un profesor de Grecia. Georgeta Cozma, una educadora de Rumanía, considera que EDU-ARCTIC es una escuela universal y un laboratorio educativo sincronizado con el siglo XXI: «Creemos que, gracias a este proyecto, se han abierto muchas vías de colaboración interdisciplinarias y transdisciplinarias entre estudiantes, profesores y comunidades, además de que es un ejemplo perfecto de globalización real». Los profesores tienen acceso a más de quinientas clases en línea de estaciones del Ártico o institutos que se ocupan de la investigación polar. Algunos investigadores estaban muy entusiasmados con los seminarios web, mientras que otros, explica Goździk, necesitaron un poco más de tiempo para acostumbrares a esta forma de comunicación con los jóvenes. «Siempre que era posible ofrecíamos actividades atractivas (sobre todo hojas de trabajo y cuestionarios en línea) y se animaba los alumnos a plantear muchas preguntas. En particular, se interesaron sobre las condiciones laborales y vitales en las estaciones polares. Recibimos preguntas sobre temas científicos y de la vida diaria: cómo sobrevivir en el Ártico, qué hacen los científicos en su tiempo libre, si habían comido carne de oso polar, etc.», indica Goździk. Muchas partes del programa EDU-ARCTIC están disponibles sin necesidad de registrarse: Polarpedia, que establece los términos utilizados para describir el fenómeno polar y la terminología científica, la sección de Cuestionarios y Juegos, los mapas y las mediciones. Las transmisiones de las clases en línea están disponibles en YouTube. Para participar en una clase en línea o enviar un proyecto para la Competición del Ártico, los profesores deben registrarse mediante un sencillo proceso en línea, sin necesidad de aportar documentación impresa. Tal y como explica Goździk: «EDU-ARCTIC no solo incorporó diferentes disciplinas y ámbitos de trabajo, sino también culturas y tradiciones, ya que venimos de diversas regiones (tres socios del Ártico y del subártico y tres socios de Europa Central) y representamos varios enfoques institucionales, desde institutos de investigación y universidades, hasta pymes. «Al observar la red que hemos construido y al ver las muchas reflexiones positivas de los profesores y los estudiantes, estamos convencidos de que el resultado final valió todos los esfuerzos puestos en el programa EDU-ARCTIC».

Palabras clave

EDU-ARCTIC, clases en línea, materiales interactivos, Ártico, cuestionarios en línea, hojas de trabajo, investigación polar, competición del Ártico

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