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Near-term predictability of net primary production in the Atlantic Ocean

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Mejora de las predicciones sobre fitoplancton en el océano para contribuir a la planificación pesquera.

Los investigadores del proyecto de la Unión Europea (UE) NeTNPPAO están perfeccionando las variables de los modelos de predicción de una de las fuentes principales de alimento para la vida marina

Alimentos y recursos naturales

El fitoplancton, organismos autótrofos que flotan en el océano, es la principal fuente de alimento para la vida animal marina y necesita sustancias químicas presentes en el océano como nutrientes para desarrollarse. Gracias al proyecto de la UE NeTNPPAO, de dos años de duración, investigadores del Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC), en Barcelona (España), han logrado avances en las pruebas de simulación para predecir la producción primaria neta de fitoplancton. Su investigación, llevada a cabo con el apoyo del programa Marie Skłodowska-Curie, prepara el camino para realizar previsiones más precisas que ayuden a que las políticas detengan la sobrepesca de los océanos del mundo. «La ventaja de la técnica que estamos probando es que debería producir una imagen del océano más cercana a la realidad», dijo el doctor Raffaele Bernardello, investigador principal del BSC, que fue supervisado por el doctor y científico climático Pablo Ortega. Los modelos actuales para predecir la producción primaria neta de fitoplancton asimilan observaciones de variables como la temperatura y la salinidad del océano a lo largo del tiempo, capturando la variabilidad interanual, pero no pueden asimilar las observaciones de nutrientes de la misma manera porque estas observaciones son mucho más limitadas en el espacio y el tiempo. En el transcurso de NeTNPPAO, los investigadores aprovecharon las correlaciones entre las propiedades físicas del océano (salinidad y temperatura) y la distribución de sus nutrientes para producir reconstrucciones interanuales parciales de las variables de nutrientes. Se espera que este logro amplíe las predicciones de la producción primaria neta de estacionales a deceniales. Conservación de la vida marina Las políticas para detener la sobrepesca de especies amenazadas a menudo se han basado en extrapolaciones de las series históricas de capturas de peces. Sin embargo, estudios recientes han señalado a la producción primaria neta como un posible indicador medioambiental fundamental. El doctor Bernardello y el doctor Ortega están convencidos de que las predicciones de estaciones a decenios podrían mejorar la gestión de los océanos, ya que los períodos de diez años son atractivos para los responsables de la formulación de políticas que desean obtener resultados sobre el medio ambiente. «Este parece ser el plazo máximo en el que reaccionamos como sociedad», dijo el doctor Bernardello. Los investigadores calcularon los números del lado este del océano Atlántico mediante un modelo del sistema terrestre en uno de los seis supercomputadores Tier-0 de Europa, MareNostrum, basándose en la experiencia en modelización climática del departamento de Ciencias de la Tierra del BSC, que cuenta con cien miembros. Los investigadores diseñaron dos tipos diferentes de simulaciones: una que asimila la reconstrucción de nutrientes recién desarrollada y otra que no lo hace. Se elaboraron predicciones para el período de 1997 a 2018, y luego se contrastaron con los estados reales observados del sistema terrestre en ese período. «Esta comparación nos ayuda a identificar qué regiones se han pronosticado con éxito en el pasado y, por lo tanto, son potencialmente predecibles en el futuro», dijo el doctor Ortega. El equipo tropezó con algunos obstáculos durante su trabajo: retrasos en la actualización del supercomputador y en el lanzamiento de software fundamental. Ahora están completando las predicciones decenales y analizarán los resultados en los próximos meses. Sin embargo, los resultados obtenidos hasta la fecha ya han conseguido la financiación del equipo para continuar su trabajo. «Somos uno de los primeros grupos a escala mundial que trabaja en este tema», señaló el doctor Bernardello. Existe un enorme interés por mejorar la gestión de las poblaciones de peces, dado el aumento de la población mundial, que alcanzará los 9 800 millones en 2050, y la consiguiente preocupación por la escasez de alimentos. «La mejora de la capacidad de predecir las fluctuaciones de las poblaciones de peces garantizará una gestión más eficaz», concluye el doctor Bernardello.

Palabras clave

NeTNPPAO, sobrepesca, producción primaria neta, fitoplancton

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