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Antibiotic resistant bacteria and genes, associated with urban agriculture in Low and Middle Income Countries: Ecological and medical perspectives

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 655398

  • Fecha de inicio

    1 Octubre 2015

  • Fecha de finalización

    31 Octubre 2017

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.3.2.

  • Presupuesto general:

    € 195 454,80

  • Aportación de la UE

    € 195 454,80

Coordinado por:

THE UNIVERSITY OF BIRMINGHAM

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Los peligros del uso de aguas residuales para la agricultura urbana

El equipo del proyecto ARBUATEM, financiado con fondos europeos, trata de sensibilizar sobre los peligros de utilizar aguas residuales para la agricultura urbana en países de ingresos bajos y medianos.

Cambio climático y medio ambiente
Alimentos y recursos naturales
Salud
© ARBUATEM

Casi veinte millones de hectáreas de tierras agrícolas de todo el mundo se irrigan con aguas residuales y producen el 10 % de los alimentos de la población mundial. Sin embargo, a pesar de ello se desconoce casi por completo la presencia, la evolución o la diseminación a través de aguas residuales de bacterias y genes resistentes a los antibióticos, o su posible transmisión a humanos y a animales a través de la cadena alimentaria. Para abordar esta cuestión, el equipo del proyecto ARBUATEM, financiado con fondos europeos, se propuso sensibilizar acerca de los peligros de utilizar aguas residuales para la agricultura urbana en países de ingresos bajos y medianos (PIBM). «El objetivo del proyecto es investigar en profundidad el papel del entorno y las aguas residuales como fuente de aparición y diseminación de resistencias bacterianas en dos países africanos», afirma la coordinadora del proyecto Laura Piddock. «Para proteger las cadenas alimentarias se procedió a determinar la capacidad de las aguas residuales empleadas en la agricultura urbana para diseminar la resistencia a los antimicrobianos en PIBM». Entender la resistencia El objetivo del proyecto fue relacionar la agricultura, el entorno y la salud. En los PIBM, los agricultores urbanos han desarrollado la agricultura con el fin de suministrar alimentos a los ciudadanos. Debido a la escasez y el coste del agua, se suelen utilizar aguas residuales sin tratar para el riego de cultivos. En tres ciudades diferentes, se recogieron de forma aleatoria muestras de aguas residuales procedentes de canales cercanos a los cultivos y empleadas para la agricultura urbana. Las ciudades seleccionadas fueron Uagadugú en Burkina Faso y Ngaoundere y Yaounde en Camerún. «Mediante técnicas punteras como la secuenciación de ADN metagenómico y técnicas bioinformáticas, se analizó la presencia de bacterias y genes de farmacorresistencia en las aguas residuales», explica Piddock. Junto con la secuenciación de ADN, se emplearon técnicas de química analítica, biología molecular, biología computacional y metagenómicas para caracterizar estructuras bacterianas resistentes a los antibióticos y genes de resistencia a los antibióticos (GRA) en aguas residuales y cultivos irrigados con ellas. «Los datos científicos obtenidos en este proyecto proporcionan información de interés sobre los factores responsables de la farmacorresistencia», apunta Piddock. «A continuación se tratará de minimizar la presencia de estos factores mediante el desarrollo de estrategias destinadas a prevenir una mayor propagación de las bacterias resistentes y los GRA en todo el mundo». Liderazgo europeo La resistencia a los antimicrobianos (RAM) constituye una amenaza mundial que no entiende de fronteras. Este tipo de microorganismo se propaga de forma rápido a lo largo de la cadena alimentaria, el turismo tradicional y el turismo de salud. Si no se aborda urgentemente esta cuestión, la farmacorresistencia en los PIBM podría convertirse en un problema mundial y afectaría a los servicios sanitarios europeos. «En este proyecto se pone de relieve el liderazgo europeo en materia de investigación de las RAM», afirma Piddock. A pesar de que el proyecto está aún en curso, ya se han obtenido resultados. «Se ha descubierto que las aguas residuales albergan una amplia diversidad de bacterias patógenas y genes de resistencia a los antibióticos», añade Piddock. «En estas aguas residuales se detectaron todos los factores implicados en la resistencia a los antibióticos, lo que indica su función de reservorio para la diseminación de la resistencia a los antibióticos». Según Piddock, la solución pasa por el saneamiento del agua y la mejora de los sistemas sanitarios. Conforme el proyecto avanza, afirma Piddock, el reto será obtener la financiación necesaria para continuar la investigación con base en los resultados obtenidos. «Es esencial estudiar en profundidad la dinámica de la resistencia a los microbianos en ecosistemas de aguas residuales y entender mejor la amplitud de la exposición de humanos y animales», señala. Al final del proyecto se permitirá el acceso libre a toda la información obtenida, lo que contribuirá a la toma de decisiones de políticos y científicos para mejorar las leyes relativas a la resistencia a los antibióticos.

Palabras clave

ARBUATEM, aguas residuales, agricultura urbana, resistencia a los antimicrobianos, secuenciación de ADN metagenómica, productos bioinformáticos

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 655398

  • Fecha de inicio

    1 Octubre 2015

  • Fecha de finalización

    31 Octubre 2017

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.3.2.

  • Presupuesto general:

    € 195 454,80

  • Aportación de la UE

    € 195 454,80

Coordinado por:

THE UNIVERSITY OF BIRMINGHAM