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Soluciones ultraprecisas para la sincronización del tiempo

El proyecto financiado con fondos europeos WORLDTIMING II utiliza el «White Rabbit Precision Time Protocol» para lograr un nivel de precisión sin precedentes en los servicios de sincronización del tiempo.

Tecnologías industriales

La distribución del tiempo (es decir, la tarea de sincronizar una red de relojes en uno o más edificios mediante un reloj maestro) es un servicio esencial en nuestro mundo digital. Por ejemplo, el sector financiero global depende de una distribución ultraprecisa del tiempo a fin de supervisar las redes bursátiles y garantizar que todos los participantes en una misma ubicación puedan acceder a la red comercial de una manera justa y en condiciones de igualdad. Una de las iniciativas que trabaja en este esfuerzo de distribución del tiempo es el proyecto financiado con fondos europeos WORLDTIMING II, que emplea fibra óptica para sincronizar el tiempo de manera trazable y ultraprecisa con el Sistema de Tiempo Galileo (GST) como base. Como todos los sistemas mundiales de navegación por satélite (GNSS) —incluyendo Galileo, GPS, GLONASS y BeiDou— se basan en la medición del tiempo de llegada en la propagación de las señales de radio, cada uno tiene su propia referencia temporal desde la que se sincronizan en el tiempo todos los elementos de los segmentos de control, espacio y usuario. En el programa europeo Galileo GNSS, esa referencia temporal es el GST. «El proyecto WORLDTIMING II aumenta el segmento de la superficie de Galileo usando las líneas de fibra óptica existentes de operadores de telecomunicaciones, a fin de que la Agencia GNSS Europeo (GSA) y los institutos de metrología nacionales puedan proporcionar servicios de sincronización temporal o TaaS (tiempo como servicio, por sus siglas en inglés) a instalaciones financieras clave de todo el mundo», explica la doctora Trinidad García, una de las investigadoras del proyecto. «Además, ofrecemos una solución de apoyo a los receptores del GNSS Galileo que es robusta y segura contra los bloqueos y las simulaciones». Un conejo blanco que nunca llega tarde Las soluciones del proyecto WORLDTIMING II están basadas en el protocolo WR PTP (White Rabbit Precision Time Protocol). La doctora García comenta: «El WR PTP es una tecnología innovadora capaz de aportar un nivel de precisión sin precedentes. Desde un punto de vista técnico, la solución WR PTP de larga distancia para una distribución ultraprecisa del tiempo es el resultado más importante del proyecto». Según la investigadora, el WR PTP ya ha logrado valores de sincronización inferiores a los nanosegundos, con 100 ps de fluctuación, de un modo versátil e interoperable y con la capacidad de adaptarse a muchas infraestructuras de red. Gracias a este nivel de sincronización, los mercados financieros están en mejor posición para cumplir con las indicaciones sobre transparencia de la Directiva sobre los mercados de instrumentos financieros (MiFID II). «El número de transacciones bursátiles que utiliza nuestro sistema a larga distancia se ha triplicado y Deutsche Börse ha adoptado por completo la solución "White Rabbit"», añade la doctora García. El WR PTP está basado en el proyecto «White Rabbit», una iniciativa de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN), el Centro Helmholtz GSI para la Investigación con Iones Pesados y otros socios industriales y académicos creada con el objetivo de lograr los niveles de precisión necesarios para los experimentos físicos más ambiciosos, incluyendo WORLDTIMING II. Para García, «WORLDTIMING II es un claro ejemplo de transferencia de tecnología dentro del espacio europeo». Un líder global en soluciones para la sincronización del tiempo Seven Solutions, el principal socio del proyecto y la empresa encargada de comercializar las soluciones de WORLDTIMING II, ya ha contratado a distribuidores en Norteamérica, Europa y Asia. «Gracias al apoyo recibido de la Unión Europea, pudimos abrir nuevas sucursales y entrar en los importantes mercados de Asia y Norteamérica. Estamos orgullosos de que una pyme del sur de Europa haya podido convertirse en un líder mundial en soluciones ultraprecisas para la sincronización del tiempo», concluye García

Palabras clave

WORLDTIMING II, distribución del tiempo, Sistema de Tiempo Galileo, GST, sistemas mundiales de navegación por satélite, GNSS, Galileo, tiempo como servicio, TaaS, White Rabbit Precision Time Protocol, WR PTP

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