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Enhanced Diesel Engine Control

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Des unités de commande électriques pour des moteurs diesel à réaction plus efficaces

Les États-Unis dominent le marché des moteurs diesel à réaction depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Un projet mené par UNIS entend bien changer la donne grâce à une nouvelle génération d’unité de commande électronique.

Transports et Mobilité

Les moteurs diesel présentent plusieurs avantages par rapport à leurs homologues à essence. Ils sont relativement simples à construire, rentables et ne nécessitent pas beaucoup d’entretien. Aux États-Unis, les avions à moteur diesel transportant jusqu’à six passagers font un tabac depuis des décennies, ce qui confèrent aux constructeurs américains un avantage concurrentiel sur leurs concurrents européens depuis longtemps. «La Seconde Guerre mondiale a permis aux fabricants américains de moteurs d’avions de prendre leur envol. Au lendemain de la guerre, les ingénieurs qui produisaient de gros moteurs se sont tournés vers d’autres secteurs et c’est ainsi que les petits moteurs diesel robustes ont connu un grand succès sur les marchés locaux. Cette forte demande s’explique par les grandes distances qui séparent des populations isolées ainsi que par l’augmentation du pouvoir d’achat des clients américains», explique M. Jiří Liba, chef de projets chez UNIS. Les États-Unis «ont su conserver cet avantage compétitif, malgré l’accélération économique qu’a connue l’Europe.» UNIS a axé ses recherches sur le développement d’une unité de commande électronique moderne destinée aux moteurs à combustion et explosion légers et efficients fonctionnant au kérosène, avec le soutien de l’UE dans le cadre du projet EDEC. À la lumière de ses spécifications, le caractère efficient pourrait même relever de l’euphémisme. En effet, UNIS promet une réduction de 50 à 65 % de la consommation par rapport aux petits moteurs à turbine et de 30 % par rapport aux moteurs fonctionnant au carburant d’aviation. Par ailleurs, sa vitesse de rotation réduite permet une réduction substantielle des coûts d’exploitation, des incidences sur l’environnement et du bruit. Le développement de l’unité est en cours et devrait être achevé en septembre 2019. «Nous adoptons une approche systématique pour nous conformer aux recommandations ARP4954A et ARP4761. Entre-temps, le développement logiciel sera effectué conformément à la certification DO-178C pour les systèmes et équipements aéroportés», déclare M. Istvan Szabo, directeur de la division aérospatiale et commandes avancées de l’UNIS. Pour l’instant, l’équipe du projet a développé avec succès des prototypes pour les moteurs diesel à trois et six cylindres. Les examens préliminaires et critiques de conception (PDR et CDR) ont d’ores et déjà été passés avec succès. Les prototypes sont en phase de préparation pour les tests fonctionnels (simulation HWIL) et une batterie d’autres prévus dans le cadre de la norme DO-160G. Les cas et procédures d’essai sont en cours de finalisation et le matériel et les logiciels nécessaires sont en cours de développement. Les résultats détaillés des projets ainsi que les retours de clients potentiels n’ont pas encore été dévoilés. En ce qui concerne la phase commerciale, les futurs projets dépendent encore fortement du constructeur de moteurs d’aviation Safran et des résultats de ses études marketing. Comme le souligne M. Szabo: «Il s’agit d’un investissement conséquent dans le processus de re-certification.» «Le projet EDEC nous donne l’occasion de devenir un partenaire fiable et un fournisseur pour les grandes pointures du marché de l’aviation», ajoute M. Szabo. «Bien sûr, le résultat attendu le plus important est le produit lui-même: grâce à sa modularité, il est capable de commander des moteurs à quatre et six cylindres. Nous avons également acquis une grande expérience dans le domaine des commandes de moteurs diesel.»

Mots‑clés

EDEC, avion, moteur diesel, prototype, unité de commande électronique, consommation de carburant

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