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Biofouling Reduction on Optical Systems

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Revestimiento protector para instrumentos ópticos submarinos

Hoy día se utilizan con gran frecuencia los instrumentos oceanográficos ópticos y las cámaras subacuáticas para vigilar la calidad del agua de mar y detectar indicios de contaminación. Hay más, los instrumentos intervienen en el estudio de los procesos oceánicos relacionados directamente con el cambio climático. Ahora bien, el despliegue cada día más popular de aparatos de vigilancia oceanográfica tiene como resultado la incrustación marina de instrumentos ópticos sumergibles, esto es, la fijación de bacterias, microalgas y demás en el vidrio óptico. El proyecto aquí referido ha desarrollado un revestimiento conductor innovador que permite reducir sustancialmente la bioincrustación.

Cambio climático y medio ambiente

Los sistemas de cámaras submarinas presentan muchas aplicaciones convenientes: no sólo para la inspección de estructuras e instalaciones subacuáticas, sino también, y sobre todo, para la vigilancia del entorno oceánico y marino. Y es que la calidad del agua de mar ofrece una medida inmediata y precisa del nivel de contaminación; entretanto, al participar directamente en el cambio climático, varios procesos oceánicos necesitan que se vigilen de cerca. Ahora bien, al poco tiempo la integridad de los datos recabados a partir de las posibles plataformas, como pueden ser los vehículos sumergibles no tripulados o las boyas, se ve enormemente perjudicada. La razón de que esto sea así es la adherencia de organismos microincrustantes en la superficie de la ventana, problema conocido con el nombre de bioincrustación o incrustación marina. Los organismos responsables de la microincrustación tales como bacterias o algas se encuentran por doquier en el océano y colonizan rápidamente las superficies ópticas. La formación de biocapas en el vidrio óptico, aparte ya de mermar la integridad de los datos acumulados, exige multiplicar el número de ejercicios de inspección y mantenimiento de los instrumentos. El proyectos BROS, por "Bio-fouling Reduction on Optical Systems" (reducción de la bioincrustación en los sistemas ópticos), ha puesto a punto un innovador revestimiento conductor de propiedades ópticas satisfactorias, polarizado en un potencial adecuado para generar compuestos clorados. Éstos, al propagarse por la superficie de la ventana, impiden la fijación de microorganismos. Este revestimiento ya ha dado buenos resultados para una protección de varios meses contra la bioincrustación, de una cámara de vídeo sumergible. La PYME titular de los derechos exclusivos de este revestimiento protector se encuentra actualmente buscando fabricantes de instrumentos que deseen dar salida a la propuesta tecnológica. La empresa brinda la posibilidad de experimentar, en su propia estación de pruebas marinas, la eficacia de las tecnologías antiincrustantes en los productos de los fabricantes. Para más información sobre este proyecto, visitar: http://www.eng.gla.ac.uk:80/marine/bros.htm

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