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Chip innovador para aplicaciones de control industrial

Una PYME española financiada por la Comisión Europea ha desarrollado un primer prototipo de dispositivo de sistema programable en campo sobre un chip ("FIeld Programmable System On Chip", o FIPSOC). Los circuitos del microprocesador integrarán bloques combinatorios y celdas analógicas programables para el acondicionamiento de señales y adquisición de datos. El circuito integrado incluye asimismo el microcontrolador 8051, norma de control industrial. A este dispositivo se le auguran aplicaciones inmediatas en los sectores de la instrumentación electrónica y control de procesos industriales.

Tecnologías industriales

Hoy día la fabricación de semiconductores se sitúa en el rango submicrónico, en el que no se están ahorrando esfuerzos para superar los límites hasta la escala nanométrica. Los procesos de fabricación disponibles a tan diminuta escala facilitan el diseño de verdaderos sistemas en un solo microprocesador. Los circuitos integrados son capaces de ejecutar multitud de modalidades de funcionamiento al imprimirse en una única pieza de silicio la unidad central de procesamiento, la memoria, los circuitos de interconexión y comunicaciones, los gráficos y las funciones especializadas. El sistema programable completo analógico/digital FIPSOC es una red de puertas programables en campo (FPGA), dispositivo totalmente reconfigurable con microcontrolador insertado. El chip acelera considerablemente el desarrollo de aplicaciones integradas de señales mixtas. Cabe reducir los ciclos de diseño entre el 30 por ciento y el 40 por ciento respecto a otras herramientas de diseño y dispositivos FPGA digitales y analógicos. Ese nivel de reducción es factible valiéndose de este innovador material configurable y los flujos de diseño de emulación y verificación integrados. El circuito integrado FIPSOC consta de un microcontrolador 8051, una red lógica programable y un conjunto de celdas analógicas configurables flexibles optimadas para aplicaciones de acondicionamiento de señales y adquisición de datos. Además, el potente paquete de herramientas de diseño asistido por ordenador (DAO) ofrece al usuario la oportunidad de especificar, simular y mapear el diseño completo en un solo chip sin más entorno que un simple Windows. Por último, la PYME que ha desarrollado el dispositivo FIPSOC proporciona una biblioteca a efectos de migración cómoda del prototipo al circuito integrado de aplicación específica (ASIC). Los usuarios de esta propuesta tecnológica se beneficiarán de la reutilizabilidad, reconfigurabilidad dinámica y plazo de comercialización del dispositivo para la producción en serie de productos microelectrónicos, aunque hay más. Y es que se acabaron los plazos excesivos de fabricación para la integración del sistema en el chip; a lo que cabe sumar la reducción prevista del tamaño del chip. La emulación integrada del sistema determina una metodología de diseño sencilla. La tecnología FIPSOC está protegida por una patente internacional de la que es titular la PYME española Sisda.

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