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Storminess and environmentally sensitive atlantic coastal areas of the European Union

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Efecto de las tormentas en las zonas costeras atlánticas europeas

Con el propósito de medir el impacto de los cambios climáticos e intensos fenómenos naturales como temporales en los recursos naturales y la agricultura, un proyecto nuevo ha emprendido un extenso estudio geológico de las tormentas en los últimos 2000 años. El estudio se ciñe a las zonas litorales atlánticas europeas; según los pronósticos, sus resultados tendrán implicaciones inmediatas en la gestión y la seguridad del medio ambiente.

Cambio climático y medio ambiente

Las investigaciones geológicas efectuadas a lo largo de la línea de costa atlántica europea, desde Portugal y Azores hasta Irlanda del Norte y el norte de Francia, han generado no pocos resultados interesantes. A lo largo del litoral atlántico de Escocia se produjeron dos episodios locales de tormenta de arena a principios de dicho periodo, seguidos de un episodio continuo que duró entre 900 y 1800 después de Cristo. Los episodios tormentosos se nutrieron de vientos de oeste a noroeste. Después de 1800 de nuestra era, amainaron las tempestades por toda la zona. En la costa noroccidental de Francia se han hallado pruebas únicamente de tormentas durante el periodo holoceno. A lo que cabe añadir en el sur de Portugal indicios de inundaciones causadas por temporales entre 1270 y 410 aC. Los registros históricos e instrumentales de tormentas en Escocia apuntan a una correlación entre los episodios tormentosos y el índice NAO (Oscilación del Atlántico Norte). Los datos correspondientes a Portugal muestran que las variaciones de NAO pueden llegar a proporcionar información indirecta relacionada con las tormentas. Ahora, ya no sólo la relación entre ambas es compleja, sino que también hay que tener en cuenta el efecto del movimiento de la superficie terrestre. Ver el resultado correspondiente en: pulsar aquí. De varios factores depende la respuesta de cada zona al temporal. La resiliencia de un litoral determinado ante los efectos de los temporales es un rasgo muy específico del lugar de que se trate; así y todo, la gestión de regiones costeras se beneficiará considerablemente de la base de datos creada por este proyecto. De hecho, la base de datos exhaustiva de tormentas costeras (CODACS, por "Comprehensive Database on Coastal Storms"), contiene abundantes datos sobre las tormentas habidas desde el año 1500 en la fachada atlántica. Ver el resultado correspondiente en: pulsar aquí. Asimismo, el proyecto ha analizado detalladamente el impacto de las tormentas en zonas sensibles medioambientales de la costa atlántica. En Escocia, por ejemplo, se descubrió que en los dos últimos milenios los sistemas de dunas, esos montículos de arena formados por los fuertes vientos, han ido desplazándose tierras adentro. Sin embargo, la respuesta del borde marítimo de las zonas de dunas ha sido de lo más compleja. En el análisis se trasluce además que acontecimientos extremos como temporales traen consigo niveles agudos de transporte y erosión de sedimentos. Para consultar los datos del análisis: pulsar aquí. La labor geológica, junto con los registros históricos e instrumentales de tormentas, ha pintado un cuadro muy completo de este fenómeno tal y como se ha manifestado en los últimos 2000 años a lo largo de la fachada atlántica europea. Los estudios realizados han revelado un número de aspectos y factores importantes que, con el transcurrir del tiempo, contribuyen a la formación de zonas costeras.

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