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A Novel Microsensor for Measurement of Liquid Flow and Diffusivity

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Un capteur de vitesse d'écoulement innovant

Unisense est une entreprise danoise hautement spécialisée dans la production de techniques de détection modernes pour de multiples applications des domaines de la médecine, de la biologie et des études environnementales. L'entreprise a récemment développé un nouveau capteur utilisable à l'échelle microscopique qui dispose d'une résolution spatiale de 10 microns et dont la sensibilité extrême permet de mesurer une vitesse d'écoulement des fluides de l'ordre de 5 microns/seconde.

Santé

Ce détecteur microscopique se présente sous forme d'un petit tube de verre et se compose d'un réservoir de produit traceur, d'une membrane en silicone et d'un fin transducteur. Le transducteur, par exemple un microcapteur de gaz, est spécifique au produit traceur et se trouve dans le réservoir du gaz traceur. La membrane de silicone scelle l'embout du réservoir contenant le traceur, car elle est traversée par l'extrémité du transducteur. Le nouveau capteur développé est basé sur le concept innovant d'un traceur perdant ses propriétés de diffusion lors de sa sortie du réservoir au travers d'un pore doté d'une membrane. Ces changements de concentration reflètent les paramètres d'écoulement, y compris la vitesse du fluide. Ils sont détectés par l'extrémité du transducteur et le signal est obtenu au moyen de la technologie du pico-ampèremètre. La mise en place du capteur s'effectue grâce à un équipement de positionnement approprié, fourni avec le dispositif. L'hydrogène, l'oxygène et l'acétylène sont de possibles traceurs, l'hydrogène constituant le meilleur traceur, car il permet de développer des transducteurs capables d'effectuer des mesures de vitesse fiables et rapides. De plus, cette technologie révolutionnaire permet également de résoudre les problèmes de mesure de vitesse liés à l'hydrogène lorsque celui-ci est disponible dans de faibles concentrations, par conséquent difficiles à mesurer. Le capteur est néanmoins fourni dans des combinaisons multiples alliant divers gaz traceurs et transducteurs qui répondent à des besoins de mesures variés. Par rapport aux autres méthodes classiquement utilisées, comme les techniques Doppler à laser et les systèmes d'imagerie pour particules, ce capteur innovant présente des avantages uniques dont sa résolution spatiale (10 microns) et la possibilité d'effectuer des mesures de vitesse à des échelles extrêmement réduites (5 microns/seconde). Ces capacités sans équivalent lui permettent d'effectuer des études d'écoulement dans diverses applications de recherche des secteurs de la biologie, de la médecine, de la recherche physiologique et de l'hydrologie.

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