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Novel and improved nanomaterials, chemistries and apparatus for nanobiotechnology

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Expansión del mundo nanométrico

Un proyecto financiado por la Unión Europea ha desarrollado nuevos nanomateriales y protocolos y perfeccionado el hardware asociado. Los nuevos sistemas integrados se aplicarán principalmente al diagnóstico molecular.

Cambio climático y medio ambiente

El alcance de las aplicaciones de los nanomateriales parece ser infinito. El salto de la escala micrométrica a la nanométrica, que implica el uso de nanopartículas de 1 a 100 nm de tamaño, va acompañado de un comportamiento radicalmente distinto de las partículas, incluyendo numerosos efectos mecanicocuánticos. La interacción con los biomateriales durante procesos catalíticos también da lugar a nuevas propiedades útiles. El proyecto NACBO («Nanomateriales, procesos químicos y aparatos nuevos y mejorados destinados a la nanobiotecnología»), financiado por la Unión Europea, pretendía desarrollar y comercializar nuevos nanomateriales. Entre los sectores objetivo figuran la ciencia de materiales, la química y el soporte para sistemas de hardware. Las aplicaciones más frecuentes serían el diagnóstico molecular en biología, la salud, la química, la ingeniería de procesos y el medio ambiente. Los investigadores de NACBO trabajaron con carbono, magnetita y dióxido de silicio como elementos constituyentes e introdujeron nuevos métodos químicos vinculados a la inmovilización, la activación y la formación de superficies. El equipo se concentró en los polímeros de carbazol, una de cuyas aplicaciones son los dispositivos fotovoltaicos orgánicos. Los dendrímeros, llamados así porque se ramifican repetidamente, también sirvieron como base para fabricar de forma fiable y económica materiales funcionales a escala nanométrica. Entre las aplicaciones posibles se encuentran los puntos cuánticos, para el etiquetado fluorescente invisible de objetos, por ejemplo con fines forenses, y los ácidos nucleicos fluorescentes modificados para contraste e identificación. NACBO también analizó con detalle nuevas formas de agrupar nuevos síntonos monoméricos nucleósidos con el fin de ensamblar ácidos nucleicos. La nanotecnología tiene inmensas posibilidades en aplicaciones de monitorización para el diagnóstico médico, la alimentación y la calidad medioambiental en general. NACBO se centró en el diseño y la selección de ligandos para inmovilizar nanomateriales con fines de detección. Para profundizar en el desarrollo de nuevos materiales nanotecnológicos, NACBO probó hardware adecuado con las nuevas nanomoléculas y métodos in vitro o empleando organismos vivos completos. Se trabajó en la mejora de los procedimientos de diagnóstico medioambiental basados en biosensores, biochips y biomatrices, así como en la mejora de técnicas de captación de imágenes como la resonancia magnética. NACBO ha establecido un centro de excelencia en investigación y desarrollo (I+D) relacionado con áreas específicas de la nanotecnología. El proyecto ha aunado con éxito los esfuerzos de investigación de empresas industriales, proveedores de servicios, agencias gubernamentales e investigadores académicos de China, Europa, Israel y Rusia.

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