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Setting-up a network of Technology Dissemination Centres to optimise SMEs in the olive and olive oil sector

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Oro verde

La oliva y sus valiosos productos derivados, como el aceite, han recibido un impulso en un intento por vigorizar la economía del sur de Europa y exportar sus ventajas al resto del continente.

Tecnologías industriales

La industria de la aceituna y del aceite de oliva es uno de los pilares de la agroeconomía del sur de Europa y podría salir enormemente beneficiada con la introducción de tecnologías más modernas y una exportación a nivel mundial. El proyecto financiado con fondos europeos TDC-OLIVE («Establecimiento de una red de centros de difusión tecnológica para optimizar las PYME del sector de la aceituna y el aceite de oliva») tenía el objetivo de promover las pequeñas y medianas empresas (PYME) de este sector y de espolear este segmento de la agroeconomía. TDC-OLIVE debía establecer una red física y virtual de centros de difusión tecnológica (TDC) en Europa que trabase vínculos entre empresas e instituciones científicas. Así, pretendía mejorar la competencia técnica y los procesos de innovación de alta tecnología en PYME, así como promocionar los productos derivados de la aceituna en otras partes de Europa. Por medio del proyecto se establecieron TDC en Alemania, Grecia, España e Italia que sólo en 2005 recibieron 30 000 visitas y constituyeron un valioso recurso para las PYME del sector. A estos esfuerzos siguió la publicación de una «Enciclopedia de la oliva» para PYME y otra versión para consumidores, así como veinticuatro artículos en destacadas revistas, con ánimo de promover el consumo de la aceituna y sus derivados en todo el mundo. Asimismo, el equipo del proyecto elaboró un informe titulado «Familiarity & Consumption / Non-Consumption of olive products and Consumer knowledge of the beneficial effect on health» («Familiaridad y consumo —o no— de los productos derivados de la aceituna y conocimiento de sus efectos beneficiosos para la salud entre los consumidores»). Este informe reveló que el 10 % de los encuestados de Alemania y más del 50 % de los del Reino Unido desconocían el uso y el consumo de las aceitunas y de derivados como el aceite de oliva. Así quedó de manifiesto el enorme potencial de expansión de este sector. TDC-OLIVE también divulgó por varios medios los beneficios para la salud de las aceitunas y sus derivados. Representantes suyos acudieron a decenas de seminarios y además organizaron tres congresos en Grecia, España e Italia para dar a conocer las últimas tendencias en el sector. Por último, el equipo del proyecto creó cinco módulos de formación para PYME sobre tecnologías de la información y la comunicación (TIC), calidad alimentaria, temas medioambientales, legislación del sector y promoción/consumo. Se impartieron cursillos en los tres países mencionados a los que asistieron más de quinientas personas. Todos esos esfuerzos pueden imprimir un fuerte impulso a las debilitadas economías del sur de Europa y ampliar al resto del continente el mercado para esta valiosa gama de productos naturales y nutritivos.

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