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Nueva base de datos sobre nanotoxicidad

La nanotecnología ha permitido la consecución de avances en diversas áreas, entre las que se cuentan la medicina y la atención sanitaria, las tecnologías de la información (TI), la energía, el hogar y productos de consumo. Un proyecto financiado con fondos comunitarios ha creado un sistema de información «online» dirigido a proporcionar información sobre el efecto que las nanopartículas ejercen sobre la salud, la seguridad y el medio ambiente.

Tecnologías industriales

Las nanopartículas son corpúsculos diminutos equivalentes a una millonésima parte de un milímetro, y presentan un comportamiento distinto al de otros de mayor tamaño. Debido a sus reducidas dimensiones, pueden introducirse en los pulmones y dañarlos, e incluso desplazarse a otros órganos como el corazón o el encéfalo. El incremento de los riesgos potenciales para la salud ha creado una nueva disciplina, la nanotoxicidad, esto es, el estudio de la toxicidad producida por el efecto de nanomateriales. El proyecto «Nano health-environment commented database» (NHECD) ha culminado en la creación de una base de datos de acceso completamente libre que incorpora un mecanismo para actualizar el conjunto de conocimientos almacenados en ella. Uno de los principales factores observados por NHECD reflejaba que los usuarios provenían de muchos grupos distintos, incluidos medios de prensa, instituciones de investigación y organismos públicos. La base de datos creada por el proyecto no solo incluye información desestructurada tal como documentos científicos, sino que también permite la actualización automática de contenidos, por lo que permite contar con una colección dinámica y en continuo desarrollo de datos publicados en relación con los efectos medioambientales y sanitarios después de su exposición a nanopartículas. Los algoritmos específicamente diseñados por el sistema NHECD permiten la estructuración coherente y la extracción de información a partir de metadatos como nombres de autores y textos pertinentes, que se extraen de los documentos científicos adecuados. De cara a apoyar una categorización más amplia de los documentos y el proceso de extracción de información, los investigadores participantes en el proyecto desarrollaron un conjunto extenso de dominios dentro de la taxonomía. Hasta el momento, se han recopilado en torno a diez mil artículos de acceso libre, todos ellos en inglés. Asimismo, un sistema de indexado y calificación de los artículos permite la búsqueda y recuperación de materiales por medio de consultas complejas y el rastreo de texto completo. Se dispone de métodos de búsqueda básica, avanzada, inteligente y taxonómica. Gracias a un proceso de rastreo que recupera de forma automática todas las referencias pertinentes, los interesados encontrarán poco «ruido» irrelevante y la eficiencia de este proceso alcanzará el 80 %. El impacto potencial del proyecto NHECD es enorme. La base de datos contiene libros blancos y puede resultar de ayuda para que la comunidad no científica elabore leyes en relación con la salud y la seguridad de los nanomateriales, ya que dentro del plan de acción de la Comisión Europea para la nanotecnología se encuentra el desarrollo de un marco regulatorio al respecto. El trabajo del proyecto promete impulsar el desarrollo y el uso responsable de nanopartículas y crear medidas regulatorias y leyes que resulten pertinentes.

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