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Routes to Bose-Einstein Condensation at Room Temperature

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Física cuántica para el desarrollo de aplicaciones de alta tecnología

La condensación de Bose-Einstein (CBE) describe el estado energéticamente más bajo de la materia alcanzado hasta ahora a temperaturas extremadamente frías. Un proyecto europeo ha demostrado que es posible explotar este fenómeno para generar nuevos materiales para usar en diversas aplicaciones.

Energía

La investigación en física cuántica ha demostrado recientemente la formación del estado CBE a temperaturas superiores al cero absoluto. Esto ha hecho que los investigadores continúen el estudio de los fenómenos de CBE a nivel experimental y teórico y analicen su potencial de aplicación. Entre las novedosas aplicaciones de los fenómenos de CBE se encuentran productos de alta tecnología como láseres de polaritones para reproductores de CD y DVD e impresoras láser, además de nuevos dispositivos microelectrónicos de carbono y óxido para memorias de acceso aleatorio (RAM) y unidades de procesamiento central (CPU). El objetivo clave del proyecto Robocon («Rutas hacia la condensación de Bose-Einstein a temperatura ambiente») es estudiar la viabilidad de fenómenos cuánticos como la CBE en distintos sistemas. El proyecto se ha centrado en sistemas basados en carbono, como grafito, nanotubos y óxidos cercanos a la transición metal-aislante. Además, se han investigado excitaciones excitónicas y polaritónicas en semiconductores. La superconductividad y la CBE, además de diversos fenómenos de transporte, han sido estudiados en grafito sometido a campos magnéticos de muy alta intensidad. Se prepararon cerámicas con estructura TTB (tetragonal tungsteno bronce) y películas de óxidos WO y ZnO que han demostrado tener el potencial de experimentar CBE a temperatura ambiente. Hasta la fecha, uno de los mayores logros del proyecto ha sido la observación de que los polaritones —partículas de materia y luz a partes iguales— pueden experimentar CBE a temperatura ambiente. Los hallazgos de Robocon han abierto un nuevo espacio para la aplicación del fenómeno físico de la CBE a la ciencia de materiales. Se espera que el aprovechamiento de los resultados del proyecto impulse el desarrollo de una amplia gama de aplicaciones tecnológicas.

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