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Aquired Environmental Epigenetics Advances: from Arabidopsis to maize

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Más cerca de conseguir cultivos resistentes al estrés

Los factores ambientales responsables del estrés, como el calor, la salinidad o la sequía, pueden afectar a las siguientes generaciones de plantas debido a un tipo de regulación genética denominado epigenética. Recientemente se ha llevado a cabo un proyecto de investigación encaminado a desentrañar los mecanismos y los efectos de dichos cambios epigenéticos en el maíz.

Cambio climático y medio ambiente

La epigenética es la ciencia que estudia aquellos factores medioambientales que afectan al comportamiento de los genes sin alterar su secuencia de ADN. En el marco del proyecto «Acquired environmental epigenetics advances: From Arabidopsis to maize» (AENEAS) , financiado con fondos comunitarios, un equipo de científicos estudió las vías epigenéticas o los mecanismos activados por el estrés ambiental en la planta modelo Arabidopsis thalianacon el propósito de averiguar sus efectos en la expresión genética de las siguientes generaciones. Se siguió un proceso similar con plantas de maíz (Zea mays) para obtener modelos generales de cambios epigenéticos para ambas especies. Varios genes del maíz afectados por cambios epigenéticos (dianas epigenéticas) se sometieron a un estudio más exhaustivo en busca de posibles rasgos de tolerancia al estrés. Como resultado se obtuvieron nuevas cepas de maíz resistentes al estrés, las cuales se someterán a nuevos análisis. En el curso del estudio también se desarrollaron varias herramientas y protocolos generales para investigaciones de epigenética ambiental, concretamente una serie de métodos para inducir estrés en plantas modelo y un paquete de software de identificación de dianas epigenéticas afectadas por factores de estrés ambiental específicos. Asimismo, AENEAS puso en marcha una «Plataforma de epigenética ambiental» (Environmental Epigenetics Platform) para el maíz dedicada a aplicar información epigenética de plantas modelo como A. thaliana a este cereal. Este proyecto sienta sólidas bases para el desarrollo de programas de cultivo modernos y sustentados en fundamentos científicos.

Palabras clave

Maíz, epigenética ambiental, programa de cultivo, estrés ambiental, Arabidopsis thaliana

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