Skip to main content

The provenance of mosaic tesserae: an interdisciplinary study on Roman Age glass production and trade in Italy

Article Category

Article available in the folowing languages:

Cómo y dónde se producía vidrio en el Imperio Romano

Gracias a un estudio interdisciplinario financiado con fondos europeos se ha alcanzado un conocimiento más extenso sobre la producción de vidrio en la Península Itálica en tiempos del Imperio Romano.

Tecnologías industriales

El proyecto Promote («Procedencia de las teselas de mosaico: estudio interdisciplinario sobre la producción y el comercio de vidrio en la Península Itálica en tiempos del Imperio Romano») generó conocimientos y ofreció respuestas posibles a varias incógnitas relacionadas con la industria del vidrio en tiempos del Imperio Romano. Según bibliografía de arqueología y arqueometría, se perfeccionó una reconstrucción ya existente del modelo económico de la producción de vidrio en la antigüedad, centrándose en la Península Itálica y en materiales vítreos para crear teselas de mosaico procedentes de entre el siglo III a.C. y el siglo II d.C. Se trabajó sobre una hipótesis basada en un sistema de producción dividido en tres fases y se desconocía la localización precisa de los mayores centros de producción y las principales rutas de comercio. Los responsables de este estudio financiado con fondos europeos se esforzaron por perfeccionar los conocimientos sobre los materiales vítreos antiguos y por desarrollar un procedimiento de trabajo con el que aplicar el análisis de isótopos y oligoelementos a los vidrios de la época, así como clarificar el origen de los vidrios hallados en la actual Italia procedentes de los tiempos del Imperio Romano. La investigación, en la que se compaginó un trabajo arqueológico de campo con la caracterización analítica de muestras de vidrio, resultó fructífera en diversos frentes. La observación de mosaicos en suelos y muros sirvió para esclarecer la cronología de los materiales vítreos utilizados por los artistas durante el periodo estudiado. Se consiguió identificar algunos materiales vítreos, lo que permitió fechar algunos mosaicos. El protocolo de trabajo desarrollado se probó en el laboratorio para la caracterización de los vidrios. Basándose en el principio de la selección analítica, adaptado para solucionar problemas arqueológicos, en el plan de la investigación se concedió prioridad a la aplicación de técnicas no destructivas y microdestructivas. La interpretación del análisis de isótopos del plomo, el neodimio y el estroncio ayudó a cumplir el objetivo general del proyecto, ya que las tareas analíticas permitieron aclarar que los vidrios utilizados en la Península Itálica como teselas de mosaico romano eran similares a los vidrios brutos y los recipientes vítreos empleados en la zona en aquella época. Asimismo, el análisis de los materiales ayudó a demostrar la hipótesis de que existían unos pocos centros de producción, los cuales permanecieron activos durante al menos cuatro siglos. Las actividades y los resultados de Promote generaron un gran volumen de información científica y tuvieron un gran valor desde el punto de vista de la formación. Los datos obtenidos, muy novedosos, proporcionan un conocimiento mucho más profundo de la materia, mientras que la metodología desarrollada es aplicable al estudio de otros artefactos de vidrio provenientes de otros períodos históricos.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación