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Life Cycle Assessment of Environment-Compatible Flame Retardants ( Prototypical case study)

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Ensayos medioambientales de pirorretardantes

Aunque es necesario cambiar algunos pirorretardantes bromados (BFR) por alternativas más ecológicas, hasta ahora no ha sido posible debido a una falta de información detallada sobre los posibles efectos toxicológicos de sus sustitutos. Una iniciativa de la UE ha estudiado las posibles alternativas a los BFR en términos de viabilidad de producción y aplicación, seguridad medioambiental, así como del análisis del ciclo de vida (LCA) completo.

Tecnologías industriales

Los compuestos BFR inhiben la ignición de la materia orgánica combustible y resultan muy efectivos en aplicaciones textiles y plásticas como por ejemplo en los muebles, la ropa y la electrónica. Los BFR suelen emplearse para reducir la inflamabilidad de un producto, a pesar de sus efectos perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente. El proyecto «Life cycle assessment of environment-compatible flame retardants (prototypical case study)» (ENFIRO), financiado con fondos comunitarios, estudió posibles alternativas para tres BFR, para lo cual comparó su peligro, exposición, capacidad ignífuga y posibles aplicaciones. Los resultados del estudio sirvieron para realizar diversas evaluaciones de impacto y riesgo. El consorcio contó con la participación de socios del sector, pequeñas y medianas empresas (PYME), organismos de investigación y universidades. En total se seleccionaron catorce pirorretardantes libres de halógenos (HFFR) cuyo comportamiento se analizó en cinco aplicaciones: placas de circuitos impresos (PCB), componentes electrónicos, productos moldeados por inyección, revestimientos textiles y pintura intumescente. El objetivo del proyecto ENFIRO era la creación de una base de datos general sobre la viabilidad, aplicabilidad y seguridad medioambiental de los BFR, así como una evaluación del ciclo de vida de los pirorretardantes (FR) alternativos. Además, el proyecto pretendía utilizar los resultados de las evaluaciones de riesgo e impacto para recomendar distintas combinaciones de productos/retardantes que podrían estudiarse en el futuro. Los socios del proyecto analizaron aspectos concretos asociados a las combinaciones de productos/FR, como por ejemplo los FR a base de metal, fósforo o nanoarcilla en PCB, las pinturas y polímeros con riesgo toxicológico y medioambiental, la viabilidad de su implantación industrial y la seguridad contra incendios. También se estudió la aplicación de los FR en los productos y los resultados se combinaron con datos socioeconómicos para obtener una evaluación completa del ciclo de vida. Se realizaron pruebas de capacidad ignífuga para medir la severidad de la toxicidad, del humo y del flujo térmico de los HFFR en comparación con los BFR en caso de incendio. Las formulaciones realizadas por el grupo de científicos, centradas principalmente en los termoplásticos pero también en los termoestables (epoxi) y elastómeros (EVA), recibió el apoyo favorable del grupo de interés participante en este proyecto. El objetivo de la caracterización de los riesgos era realizar estudios ecotoxicológicos de los HFFR mediante los resultados de las pruebas de toxicidad en sedimentos y agua. La caracterización de los peligros para la salud de los HFFR se realizó a nivel molecular y celular, con hincapié en la toxicidad neuronal, endocrina y génica, para lo cual se utilizaron ensayos in vitro y un número reducido de estudios de validación ex vivo, como por ejemplo pruebas de toxicidad aguda en la pulga de agua Daphnia magna, estudios de citotoxicidad de los hígados de las ratas, ensayos de respiración celular, así como pruebas de neurotoxicidad, mutagenicidad y alteración endocrina. La recogida y el modelado de información de las vías de exposición permitieron la identificación de lagunas de conocimiento que intentaron corregirse mediante la realización de experimentos orientados a determinar, entre otras cosas, la solubilidad del agua de los HFFR orgánicos, la lixiviación de los HFFR desde los polímeros al agua, así como la liberación de polímeros a la atmósfera. También se realizaron pruebas de persistencia y se recabaron y analizaron muestras de estudios de campo en zonas interiores y exteriores. Los resultados de las pruebas se utilizaron para realizar una evaluación de riesgo de los FR alternativos que a su vez se empleó junto con la información socioeconómica para elaborar un LCA. El proyecto ENFIRO y sus resultados pueden emplearse en estudios de sustitución parecidos, como por ejemplo los relativos a la normativa de la UE para el registro, evaluación, autorización y restricción de sustancias químicas (REACH), cuyo objetivo es regular la producción y utilización de estas últimas así como su posible impacto en la salud humana y en el medio ambiente.

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