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Mediterranean Neurosciences Network

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Una red mediterránea de neurociencias

Una red europea integrada por países situados en torno al Mar Mediterráneo se propuso potenciar las infraestructuras tecnológicas y la investigación en materia de neurociencias en dicha región.

Salud

Las enfermedades neurológicas suponen una gran carga socioeconómica para diversas sociedades de todo el mundo. Para abordar el desafío de aliviar dicha carga, deberían aunarse un mayor grado de conocimiento relativo a la etiología de estas enfermedades y la disponibilidad de mejores herramientas de diagnóstico y de novedosas medidas terapeúticas. Esto requiere un planteamiento basado en la colaboración que sirva para promover e incrementar la calidad de la investigación sobre neurociencias y para identificar las posibles lagunas en dicha investigación. La red «Mediterranean neurosciences network» (N€UROMED) , dotada con fondos de la Unión Europea, trabajó para fomentar la colaboración en el campo de las neurociencias entre naciones pertenecientes a la UE y a los Países Socios del Mediterráneo (PSM). Dicha red englobaba a veintiséis universidades y centros de investigación de Argelia, Egipto, Francia, Marruecos, España y Turquía. El interés científico de los equipos involucrados se centraba en el funcionamiento del cerebro (tanto en presencia como en ausencia de patologías) incluyendo los aspectos relacionados con la cognición, la memoria, el lenguaje y las emociones. Las actividades de investigación orbitaron alrededor de cuatro ámbitos temáticos principales, a saber, los trastornos neurodegenerativos y mentales, la plasticidad neuronal, la adaptación al estrés ambiental y las nuevas tecnologías. El objetivo primordial de la red N€UROMED consistía en reforzar la capacidad de investigación de los PSM en un dominio tan fundamental como dinámico. Con el fin de ayudar a sostener este esfuerzo, el consorcio se mostró muy activo a la hora de presentar solicitudes de financiación a organismos tanto nacionales como internacionales. Gran parte del trabajo se dedicó a potenciar las infraestructuras disponibles para la investigación en neurociencias de los PSM. Entre otras actividades adicionales de N€UROMED se incluyó el respaldo a un programa de intercambio destinado a estudiantes de doctorado para que visitaran los laboratorios de la UE relacionados con la iniciativa. También se contrató a diversos investigadores noveles en varios centros de los PSM, o bien se les ofreció la oportunidad de formarse fuera de sus países de origen en entidades colaboradoras de la UE. El plan de formación incluyó la realización de talleres a escala local o que abarcaban todas las regiones incluidas en la red, de charlas, de conferencias de formación, así como de cuatro eventos de carácter internacional. Todas estas iniciativas sirvieron para garantizar la transferencia de los conocimientos especializados pertinentes a los investigadores locales. En conjunto, N€UROMED tuvo una gran repercusión y sus resultados han sido publicados en varias revistas científicas arbitradas. Cabe destacar que las actividades a cargo del consorcio facilitaron una colaboración plena en materia de investigación y desarrollo entre los centros participantes y otros que trabajan en el Programa Marco, asegurando así la futura financiación y el correspondiente avance de la investigación dedicada al cerebro.

Palabras clave

Red, infraestructura, neurociencias, País Socio del Mediterráneo, financiación, programa de intercambio, investigación y desarrollo

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