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GReener Aeronautics International Networking

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Tecnologías de simulación para reducir el impacto ecológico del transporte aéreo

Investigadores de China y la Unión Europea han colaborado para identificar y evaluar los desarrollos tecnológicos futuros necesarios que conduzcan al desarrollo de tecnologías más respetuosas con el medio ambiente en el ámbito de la aeronáutica. Una nueva iniciativa, llamada GRAIN, se ha fijado como objetivo la preparación de actividades de IDT y su explotación para entender de forma más profunda y minimizar los efectos sobre el clima y el impacto del ruido mediante el diseño de aeronaves y motores.

Tecnologías industriales

Más de 2 200 millones de personas utilizan anualmente el avión como medio de transporte y este número se sigue incrementando año tras año. Sin embargo, el crecimiento del transporte aéreo aporta una preocupación creciente en relación con la huella medioambiental que genera el sector. Para ello, la UE ha establecido una serie de objetivos ambiciosos dirigidos a mejorar la sostenibilidad del sector en 2020 — reducir las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx) en un 80 %, de dióxido de carbono (CO2) en un 50 % y el ruido también en un 50 %. Resulta obvio que se necesitan tecnologías innovadoras para dar paso a una nueva era de vuelos más ecológicos, y estas exigen una inversión considerable de recursos en el ámbito de la investigación. La iniciativa «Greener aeronautics international networking» (GRAIN), financiada con fondos comunitarios, reunió a treinta expertos de China y la UE con el objetivo de crear nuevas técnicas de simulación, diseño y evaluación que abordarán las principales áreas que afectan al impacto medioambiental de las aeronaves: emisiones de los motores, reducción de la resistencia, disminución del riesgo y materiales de construcción. Dentro de estas áreas generales, la iniciativa GRAIN ha definido una serie de proyectos que evalúan problemas específicos y ha identificado también cómo las instituciones de investigación pueden colaborar para compartir sus recursos y sus conocimientos, especialmente en entornos informáticos de alto rendimiento. Dichos esfuerzos se mantendrán mediante cooperaciones a largo plazo. El sector de la aeronáutica debe introducir tecnologías radicalmente distintas de cara mejorar su sostenibilidad. Los trabajos de colaboración internacional a gran escala, como es el caso de GRAIN, constituyen una forma rápida y eficiente de estimular el proceso de innovación necesario.

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