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Extremófilos como fábricas celulares

"Extremófilos como fábricas celulares" es un proyecto financiado en el marco del programa comunitario específico de IDT en el ámbito de la Biotecnología, que comenzó en diciembre de 1996 y tendrá una duración de tres años, con un presupuesto total de siete millones de ecus, y ...

"Extremófilos como fábricas celulares" es un proyecto financiado en el marco del programa comunitario específico de IDT en el ámbito de la Biotecnología, que comenzó en diciembre de 1996 y tendrá una duración de tres años, con un presupuesto total de siete millones de ecus, y en el que participan 59 instituciones europeas, 13 de ellas empresas. Los "extremófilos" son bacterias procedentes de lugares con condiciones ambientales extremas, como las aguas termales o los mares helados de los Polos, los lagos salados o los suelos alcalinos. El proyecto tiene por objeto optimizar el crecimiento de determinados extremófilos, con un potencial enorme en la biotecnología debido a su capacidad para crecer en condiciones extremas y obtener productos estables únicos con un elevado valor tecnológico. El proyecto se está realizando de manera interdisciplinaria, a fin de obtener enzimas a medida para aplicaciones específicas, y comprende tres disciplinas independientes: - Ingeniería genética; - Ingeniería de productos para enzimas, proteínas y compuestos orgánicos; - Fábricas celulares y fermentación. Los principales resultados del proyecto incluyen hasta ahora: - Identificación de sustancias adecuadas para la creación de vectores de expresión y de transporte que se puedan utilizar como portadoras de la información genética de una especie a otra; - Establecimiento de la secuencia de los genes para la producción de polimerasas de ADN que forman la base de las técnicas genéticas; - Preparación de una reacción en cadena de la polimerasa que se pueda utilizar para copiar cadenas de ADN y obtener cantidades enormes de material genético idéntico; - Clonación en Escherichia coli de una enzima extremófila capaz de degradar determinados enlaces químicos del almidón, que se pueda utilizar para la bioconversión industrial del almidón en jarabes de alto contenido de glucosa y fructosa; - Utilización de un biorreactor piloto especial para el estudio de organismos hipertermófilos, que permita el crecimiento de organismos a temperaturas superiores a 100ºC.