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Ensayo de un tratamiento rápido y rentable en África Oriental

El proyecto financiado por la Unión Europea AFRICOLEISH ha dado comienzo al ensayo de tratamientos diseñados para salvar la vida de paceintes seropositivos que además presentan leishmaniosis visceral.

Investigaciones científicas de África oriental y Europa colaboran para atajar las coinfecciones de VIH y leishmaniosis visceral (LV), una combinación que puede resultar mortal si no se trata. Cada año se diagnostican cerca de medio millón de casos de LV y el este de África es una de las principales regiones endémicas. Las leishmaniosis se contagia por la picadura de un tipo concreto de flebótomos. El proyecto financiado con fondos europeos AFRICOLEISH, puesto en marcha en 2013 gracias a una subvención de 3 millonse de euros aportada por la Unión Europea, confía en crear y demostrar nuevos tratamientos para aquellos que padecen las dos infecciones. La coinfección es un fenómeno en auge en dicha zona de África que dificulta considerablemente el tratamiento.AFRICOLEISH evalúa la eficacia y la seguridad de dos tratamientos posibles en el primer ensayo clínico aleatorizado de estas características en África. Estos estudios se están llevando a cabo en Gondar y Abdurafi (Etiopía) y contarán con 132 pacientes.El equipo del proyecto confía en que los ensayos de campo proporcionen pruebas concluyentes sobre la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) mediante la que se sugiere tratar a pacientes coinfectados de VIH y LV con una combinación de fármacos concreta.Tras estos ensayos se procederá a generar y proporcionar un paquete asistencial que aborde las necesidades concretas de los pacientes seropositivos con LV en la zona oriental de África. El paquete contará con una dosis sugura y efectiva de dos fármacos que reducirán la duración del tratamiento a veintiocho días, métodos para prevenir que los pacientes infectados con LV también se contagien con VIH y un tratamiento seguro y eficaz contra la LV en pacientes coinfectados con VIH.Se espera que la combinación de tratamientos iniciales de cura mejores y la prevención de recaídas aporte a los pacientes que presentan coinfección una probabilidad de supervivencia mucho mayor y además se contenga la enfermedad.Los tratamientos eficaces resultan fundamentales para salvar vidas y garantizar que no se propague el VL. El riesgo de muerte que presenta esta enfermedad es nueve veces superior en los pacientes coinfectados con el VIH. La LV tambíen acelera la progresión del VIH y las recaídas de LV en pacientes coinfectados con VIH son muy comunes. A todo ello hay que sumar que las terapias de LV pueden resultar muy costosas y complicadas de administrar.Los resultados de los ensayos clínicos y los estudios de apoyo se difundirán para fomentar la adopción de tratamientos nuevos en dicha zona de África y apoyar la puesta en marcha de programas de tratamiento nacionales. De esta forma se ofrecerá una mejora significativa a en la asistencia a los pacientes de la región proporcionando tratamientos seguros, eficaces y cortos y reduciendo los costes de los proveedores sanitarios.Los resultados del proyecto AFRICOLEISH no se limitarán a la región del África oriental afectada duramente por las coinfecciones, sino que tendrán un efecto en todo el planeta, pues se han detectado casos de LV-VIH en treinta y cinco países de zonas como Europa meridional, el subcontinente indio y Latinoamérica. El proyecto finalizará en 2015, pero hasta entonces habrá reunido a entidades clave en este campo como Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi), el Instituto de Medicina Tropical de Amberes (ITM-Antwerp), La Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), Médicos Sin Fronteras (MSF, Países Bajos), El Instituto de Enfermedades Endémicas de la Universidad de Jartum (IEND, Sudán), y la Universidad de Gondar (UoG, Ethiopia). Para más información, consulte: http://www.africoleish.org/

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Suiza