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Un idioma común para impulsar la exploración espacial

Investigadores del proyecto financiado con fondos europeos IMPEX han logrado comparar datos de múltiples misiones espaciales y, de este modo, ampliar el conocimiento que se posee sobre el Sistema Solar.

Las primeras observaciones que realizaron los astronautas del planeta desde el espacio recordaron a la humanidad su origen compartido. Científicos financiados con fondos europeos consideran ahora que se ha dado otro paso de gigante en la exploración espacial con la creación de un nodo de datos común. Este nodo desarrollado por IMPEX (Integrated medium for planetary exploration), un proyecto de cuatro años de duración y financiado con 2 millones de euros de la Unión Europea a través del 7PM, despejará el gran escollo para la comunicación en la exploración del espacio que supone l la falta de compatibilidad entre distintos modelos computacionales complejos utilizados en las expediciones espaciales y que impide en ocasiones el intercambio y la comparación de las observaciones realizadas por distintas misiones. Gracias a IMPEX, la comunidad científica podrá ahora realizar comparaciones entre los datos obtenidos por observación y los modelos de simulación y así contar con «un mismo idioma» para todos los investigadores del planeta. Gracias al proyecto se creó un portal a través del que es posible acceder de manera centralizada a una enorme cantidad de información de misiones finalizadas y en marcha y que cuenta con las herramientas necesarias para servirse de esta información. El proyecto ya ha generado resultados prácticos, como la comparación entre modelos de simulación preexistentes y datos de la misión Venus Express lanzada en 2005 por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la misión Messenger de la NASA en la órbita de Mercurio entre 2011 y 2015. En un futuro próximo se realizarán comparaciones de los datos de observación de la famosa misión Rosetta de la ESA, con la que se logró en 2015 el primer aterrizaje suave sobre un cometa. Esta comparación entre datos de observación y simulaciones del entorno de los cometas podría aclarar aspectos relacionados con el origen del Sistema Solar. También está un curso una investigación de los campos magnéticos que rodean a Venus, Mercurio y otros objetos del Sistema Solar. Para alcanzar todos estos hitos fue necesario contar con la colaboración de expertos de Austria, Francia, Finlandia y Rusia que detallaron los requisitos clave y señalaron los posibles obstáculos a sortear, una labor que permitió al equipo al cargo diseñar un programa informático funcional y sencillo de utilizar y también definir modelos de datos comunes. Acto seguido se dio paso a la creación en el portal de IMPEX de una sorprendente gama de herramientas útiles para trabajar con distintos tipos de datos pertenecientes al ámbito de la física del plasma. A través de este portal, la herramienta CDPP AMDA (Automated Multi-Dataset Analysis) proporciona un acceso sencillo a capacidades de minería de datos fáciles de usar. Otra herramienta disponible es CDPP 3DView, la cual permite simular trayectorias de naves espaciales. Todas las bases de datos de IMPEX están conectadas a 3DView y de este modo se logra una combinación interactiva de las órbitas de las aeronaves, las mediciones in situ y los datos de simulación. IMPEX, cuya fecha de finalización está prevista para mayo de 2015, impulsará el entendimiento y la cooperación entre expertos en datos de misiones espaciales y modelos y sentará los cimientos de futuras misiones de un modo rentable y muy colaborativo. Para más información, consulte: IMPEX http://impex-fp7.oeaw.ac.at/

Países

Austria

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