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Materiales inteligentes y adaptables para reorientar la industria de la construcción naval europea

Un proyecto financiado por la Unión Europea mostró el modo en el que cabe aprovechar materiales y estructuras inteligentes para construir barcos que se adapten mejor a distintos entornos marinos.

El proyecto ADAM4EVE, finalizado en diciembre de 2015, identificó más de veinte resultados innovadores capaces de allanar el camino para el desarrollo de diseños de barcos nuevos, adaptativos, modernos y eficaces. Estos diseños se ajustan a la práctica real de la navegación, por la que los buques suelen pasar una buena parte de su vida útil operativos en condiciones distintas a las previstas en su diseño original. En ADAM4EVE también se tuvo en cuenta aspectos medioambientales, como las emisiones de carbono y el consumo de combustible, así como la seguridad y la comodidad de los pasajeros. Varios de los resultados del proyecto, como los materiales innovadores de vidrio, recubrimientos y aislantes, proporcionan ahorros considerables y su desarrollo tecnológico es lo suficientemente maduro como para proceder a su comercialización. Otros resultados, como por ejemplo las estructuras de casco adaptable, se han demostrado viables pero será necesario que se investiguen, desarrollen y prueben en mayor medida antes de comercializarse. Resultados clave del proyecto Uno de los resultados más prometedores fue el desarrollo de un flap de popa adaptable por medios hidráulicos con el que mejorar la eficacia de los transbordadores ROPAX (que trasladan mercancía dotada de ruedas) y ahorrar combustible. El flap de popa puede bajarse y replegarse en función del entorno operativo del buque y su instalación conlleva un coste moderado. El empleo de esta tecnología implica, a diferencia de los cascos tradicionales, que es posible optimizar el rendimiento de un buque en distintas condiciones de carga, profundidad del fondo marino, viento y oleaje. En el proyecto también se crearon sistemas de amortiguación adaptativos para los propulsores con los que aumentar la comodidad a bordo de los cruceros. Los propulsores de proa suelen generar mucho ruido y vibraciones, pero el sistema de control activo, fácil de instalar, reduce las vibraciones en zonas en las que los modos locales se corresponden con la frecuencia de excitación del propulsor de proa. Una nueva generación de buques de mercancías refrigerados podrían contar con cubiertas innovadoras compuestas de paneles sándwich con materiales de cambio de fase. Este tipo de material, al ir integrado en el núcleo de los paneles sándwich, reduce la transferencia de calor y logra ahorros considerables en cuanto a refrigeración. Los paneles de composites ligeros también permiten reducir considerablemente el peso estructural, ofreciendo así la posibilidad de aumentar la capacidad de carga del buque. Es más, dado que los composites no sufren corrosión, se logra también reducir los costes de mantenimiento. La cuarta innovación propuesta por el equipo del proyecto consiste en un bulbo de proa para barcos de agua dulce. Este componente se emplea en buques marinos, pero no en los que navegan canales de agua dulce debido a restricciones impuestas por la profundidad del agua y la velocidad del barco. Otras innovaciones prometedoras Por último cabe señalar unas ventanas adaptativas para yates de trasparencia que regulan la cantidad de luz solar, y una hélice orientable con la que aumentar la maniobrabilidad del barco. Esta hélice permite maniobrar en un puerto con la inclinación establecida en el diseño o bien con una inclinación fija de noventa grados con respecto al plano vertical en condiciones de navegación. El proyecto ADAM4EVE ha mostrado el camino a seguir para que la industria astillera europea adopte nuevos diseños y tecnologías con que lograr buques más competitivos, rentables, adaptables, ecológicos y seguros. Para más información, consulte: los resultados finales del proyecto ADAM4EVE

Países

Alemania

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